Sunday, June 18, 2017

ABP 2017: Week 8

Lanceolated Warbler Locustella lanceolata, singing © Arend Heim
The last week could not have started better: on Monday morning, at 3 am, I re-trapped another Yellow-breasted Bunting Emberiza aureola. This bird was marked on the 14th of June 2016, so almost exactly one year earlier. As a by-catch, a Thick-billed Warbler Acrocephalus aedon was caught in this net. Rather surprisingly, this bird was also already ringed – together with the very same Yellow-breasted Bunting in 2016! What a coincidence.
We did not ring many more birds during the following days, except for some juvenile Common Magpies Pica pica and Daurian Jackdaws Corvus dauuricus – the latter being the first ever ringed within the project.
Most of the week we were occupied with our work on the buntings. We found the first five nests and placed temperature loggers inside to survey their breeding success without having to check (and disturb) the broods again.
On Wednesday we were invited to a school in Sadovoye, were we gave a presentation about our work at Muraviovka Park and the importance of the wetlands for threatened birds. After an excellent lunch with our friends in the village, we followed the Gilchin river northwards. We found an area of nice wet meadows where we camped for one night. Rails were searched in the night, while point counts were conducted in the morning. At least four pairs of White-naped Cranes Antigone (Grus) vipio were observed, two Swinhoe´s Rails Coturnicops exquisitus were calling and more than 10 pairs of Common Coot Fulica atra were nesting together with White-winged Terns Chlidonias leucopterus and Whiskered Terns C. hybridus on the reservoir.
Unfortunately, Arend and Tom had to leave on Saturday. Both have contributed a lot to our knowledge about the threatened avifauna of the Amur wetlands. We spent the last night together with our Russian friends in Blago, after we visited the Brown Hawk Owl Ninox scutulata breeding site in a city park. And already next week, the Park´s big summer camp with the American teachers will start.

Einen besseren Start in die neue Woche hätte ich mir nicht wünschen können: schon um 3 Uhr morgens hing die erste beloggerte Weidenammer im Netz. Ich hatte dieses Individuum am 14. Juni 2016 beringt, also ziemlich genau vor einem Jahr. Als Beifang hing ein Dickschnabel-Rohrsänger im Netz. Erstaunlicherweise trug auch dieser bereits einen Ring, und es stellte sich heraus, dass ich genau diesen Vogel auch damals vor einem Jahr als Beifang dieser Weidenammer gefangen hatte! Was für ein Zufall.
In den folgenden Tagen haben wir kaum weitere Vögel beringt, nur ein paar junge Elstern und Elsterdohlen – immerhin die ersten im Rahmen des Projekts.
Die meiste Zeit waren wir mit den Ammern beschäftigt. Wir haben nun die ersten fünf Nester gefunden und Temperaturlogger in ihnen platziert, um den Bruterfolg überwachen zu können, ohne die Bruten nochmals kontrollieren (und stören) zu müssen.
Am Mittwoch folgten wir einer Einladung an die Schule in Sadovoye, wo ich einen Vortrag über unsere Arbeit im Muraviovka Park und die Bedeutung der Feuchtgebiete für bedrohte Vogelarten hielt. Nach einem köstlichen Mittagessen bei unseren Freunden im Dorf folgten wir dem Fluss Gilchin weiter nach Norden. Wir fanden ein Gebiet mit vielversprechenden Feuchtwiesen, wo wir für eine Nacht kampierten. Nachts wurde dann nach Rallen gesucht, und am Morgen Punkt-Stop-Zählungen durchgeführt. Mindestens vier Paare des Weißnackenkranichs konnten wir entdecken, dazu zwei rufenden Mandschurensumpfhühner und mehr als 10 Paare Bläßhuhn in der Nähe einer Kolonie von Weißflügel- und Weißbart-Seeschwalben.
Leider mussten Arend und Tom am Samstag abreisen. Beide haben erneut viel zu unserem Verständnis der bedrohten Vogelwelt in den Feuchtgebieten am Amur beigetragen. Die letzte Nacht verbrachten wir traditionsgemäß mit unseren russischen Freunden in Blago, nachdem wir zuvor den bekannten Falkenkauz-Brutplatz in einem Stadtpark besuchten.
Und nächste Woche beginnt dann schon das große Sommercamp im Muraviovka Park, mit Lehrern aus den USA.

//Wieland
many children came to our presentation at Sadovoye school © Arend Heim
the day´s theme was environment & native american culture © Arend Heim
we played the ABP card game... © Arend Heim
...and of course the bird memory game © Arend Heim
wet meadows at Gilchin river © Arend Heim
our camp site © Wieland Heim
Common Coot nest © Wieland Heim
Pallas´s Grasshopper Warbler Locustella certhiola is one of the most common birds in wet meadows © Arend Heim
Siberian Stonechat Saxicola (maura) stejnegeri chasing a moth © Arend Heim
Far Eastern Curlews Numenius madagascariensis on a field at Muraviovka Park © Tim Korschefsky
barely visible: a nest of the Yellow-breasted Bunting © Wieland Heim
bird ringing with the summer camp cook´s (chicks are not for eating) © Arend Heim
Daurian Jackdaws like to breed in Magpie nests high up in poplar trees © Arend Heim
Arend with a Mapgie chick © Wieland Heim
poachers NOT welcome © Arend Heim
we are wheel change specialists now © Wieland Heim
Brown Hawk Owl in a city park © Arend Heim
wagging dance floor and Russian pop music - that´s a night out in Blago © Wieland Heim

12.-18.06.2017, total traps: 12 birds out of 6 species
Elster Common Magpie Сорока Pica pica 4
Elsterdohle Daurian Jackdaw Даурская галка Corvus dauuricus 4
Dickschnabel-Rohrsänger Thick-billed Warbler Толстоклювая камышевка Acrocephalus aedon 1
Weidenammer Yellow-breasted Bunting Дубровник Emberiza aureola 1
Zwergsumpfhuhn Baillon´s Crake Погоныш-крошка Porzana pusilla 1
Feldsperling Eurasian Tree Sparrow Полевой воробей Passer montanus 1

Monday, June 12, 2017

ABP 2017: Week 7

Bird Ecology Summer Course at Muraviovka Park 2017 © Arend Heim
This week was devoted to the offspring. Not only that we ringed the first juvenile Eurasian Tree Sparrows Passer montanus, White-cheeked Starlings Sturnus cinereus, Hoopoe´s Upupa epops and Chinese Grey Shrikes Lanius sphenocercus, but it was also the week of our Bird Ecology Summer School. However, new laws and safety regulations (e.g. one must hire a gunman now to protect children during a camp!) caused troubles and the Park had to cancel the official summer school. But a group of children and their parents from the surrounding villages came on their own, to learn about birds and their protection. We spent two very nice days with them, gave presentations, ringed some birds, and played our bird games. Juliana came from Blago and helped us to translate – like in good old times (thank you!). The children will now go their schools and tell their classmates what they have learned at Muraviovka Park – that is what we were hoping for. The wetlands along the Amur river and their diverse fauna and flora can only be safeguarded if the local people will be involved. The Park is one of the last remaining breeding sites on the Asian mainland of the endangered Red-crowned Cranes Grus japonicus. Tim spotted a pair with two chicks in the south of the Park – excellent news! Furthermore, we found Eastern Black-tailed Godwits Limosa melanuroides, Far Eastern Curlews Numenius madagascariensis and a pair of Black-winged Stilts Himantopus himantopus – none of these species has ever bred here (as far was we know), but all three are potential candidates. New for the ABP´s species list was the Hill Pigeon Columba rupestris. This species is a scarce visitor from China, and we found one bird sitting on a wire in the very west of the Park. I was also very happy to re-trap another Yellow-breasted Bunting Emberiza aureola. We have now started to sample habitat parameters in the territories of the five breeding bunting species as well as on more than 200 random points all across the Park. Tom not only ringed two more Swinhoe´s Rails Coturnicops exquisitus, a Baillon´s Crake Porzana pusilla and a Band-bellied Crake Porzana paykulli, but was also the first of our team who ever visited a Russian dentist. At the end, all in all a successful week!

In dieser Woche widmeten wir uns dem Nachwuchs. So konnten wir zum einen die ersten jungen Feldsperlinge, Weißwangenstare, Wiedehöpfe und Keilschwanzwürger in ihren Nestern beringen, und zum anderen sollte unsere Sommerschule stattfinden. Aufgrund von Problemen mit einigen neuen Gesetzen und Sicherheitsbestimmungen (so muss man jetzt einen bewaffneten Wächter bezahlen, wenn man ein Camp für Kinder organisieren will!), musste der Park die Sommerschule offiziell absagen. Ein kleine Gruppe von Kindern und ihren Eltern aus den umliegenden Dörfern kamen dennoch auf eigene Faust zu uns, um mehr über Vögel und deren Schutz zu lernen. Wir verbrachten zwei sehr schöne Tage zusammen, hielten Vorträge, beringten Vögel und spielten unser ABP- Kartenspiel. Juliana kam aus Blago und half uns bei der Übersetzung – wie in alten Zeiten (vielen Dank dafür!). Die Kinder wollen nun das hier Gelernte an ihren Schulen vorstellen – genau das ist ja das Ziel. Nur unter Einbindung der lokalen Bevölkerung ist ein Erhalt der Feuchtgebiete hier am Amur in Zukunft möglich. Der Park ist eines der letzten Brutgebiete der Festlands-Population des bedrohten Mandschurenkranichs. Erfreulicherweise konnte Tim ein Paar mit zwei Jungvögeln im Süden des Schutzgebietes entdecken. Außerdem beobachteten wir Östliche Uferschnepfen, Isabellbrachvögel und ein Paar des Stelzenläufers im Gebiet – keine der Arten wurde hier bisher als Brutvogel nachgewiesen, aber alle drei haben das Potenzial dazu. Neu auf der ABP-Artenliste steht nun die Klippentaube. Wir konnten einen dieser seltenen Gäste aus China auf einer Stromleitung im westlichsten Teil des Parks entdecken. Sehr gefreut habe ich mich auch über eine weitere Weidenammer, welche mir ihren Logger zurückgebracht hat. Wir haben nun damit begonnen, die Habitatparameter in den Revieren aller fünf hier brütenden Ammern als auch an über 200 Zufallspunkten überall im Gebiet zu erfassen. Tom hat letzte Woche nicht nur zwei weitere Mandschurensumpfhühner, ein Zwergsumpfhuhn und ein Mandarinsumpfhuhn beringen können, sondern war auch der erste im Projekt, welcher das Vergnügen mit einem russischen Zahnarzt hatte. Am Ende alles in allem eine erfolgreiche Woche!

//Wieland
on the way to the summer camp! © Wieland Heim
ringing White-cheeked Starling chicks © Arend Heim
a group from Blago joined our program on Tuesday © Arend Heim
playing the ABP card game © Arend Heim
Red-crowned Cranes bred successfully at the Park © Tim Korschefsky
Hill Pigeon - new for the ABP´s species list © Tim Korschefsky
juvenile Chinese Grey Shrike © Wieland Heim
adult Chinese Grey Shrike warning © Tim Korschefsky
Tim with one of the Hoopoe chicks © Arend Heim
Band-bellied Crake © Tom Wulf
another Swinhoe´s Rail © Tom Wulf
Long-tailed Ground Squirrel in the north of the Park © Tom Wulf
camp at Argusicha river © Wieland Heim
lucky glimpse of the secretive Yellow-legged Buttonquail Turnix tanki © Arend Heim
dinner time © Arend Heim
while we decided NOT to camp directly at the lake, some fishermen thought they would make it... © Arend Heim
Isa and Tim looking for frogs and toads © Arend Heim
Northern Lapwings like to breed on burned areas © Arend Heim
a flock of White-naped Cranes © Arend Heim
Amur Falcon, 2nd year male © Arend Heim

05.-11.06.2017, total traps: 96 birds out of 26 species
Dickschnabel-Rohrsänger Thick-billed Warbler Толстоклювая камышевка Acrocephalus aedon 19
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус Uragus sibiricus 8
Weißwangenstar White-cheeked Starling Серый скворец Sturnus cinereus 8
Brauenrohrsänger Black-browed Reed Warbler Чернобровая камышевка Acrocephalus bistrigiceps 6
Sibirisches Schwarzkehlchen Siberian Stonechat Черноголовый чекан Saxicola maura 6
Wiedehopf Hoopoe Удод Upupa epops 6
Feldsperling Eurasian Tree Sparrow Полевой воробей Passer montanus 5
Rubinkehlchen Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Luscinia calliope 5
Keilschwanzwürger Chinese Grey Shrike Клинохвостый сорокопут Lanius sphenocercus 5
Mandschurenammmer Ochre-rumped Bunting Рыжешейная овсянка Emberiza yessoensis 4
Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка Phylloscopus fuscatus 2
Goldschnäpper Yellow-rumped Flycatcher Желтоспинная мухоловка Ficedula zanthopygia 2
Wanderlaubsänger Arctic Warbler Пеночка-таловка Phylloscopus borealis 2
Middendorff-Laubsänger Two-barred Warbler Двупоясковая пеночка Phylloscopus plumbeitarsus 2
Streifenschwirl Pallas´s Grasshopper Warbler Певчий сверчок Locustella certhiola 2
Mandschurensumpfhuhn Swinhoe´s Rail Белокрылый погоныш Coturnicops exquisitus 2
Weidenammer Yellow-breasted Bunting Дубровник Emberiza aureola 2
Chinarohrsänger Oriental Reed Warbler Восточная дроздовидная камышевка Acrocephalus orientalis 2
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Emberiza spodocephala 1
Blaunachtigall Siberian Blue Robin Синий соловей Luscinia cyane 1
Gelbbrauen-Laubsänger Yellow-browed Warbler Пеночка-зарничка Phylloscopus inornatus 1
Rauchschwalbe Barn Swallow Деревенская ласточка Hirundo rustica 1
Elster Common Magpie Сорока Pica pica 1
Mandschurendommel Schrenck´s Bittern Амурский волчок Ixobrychus eurythmus 1
Mandarinsumpfhuhn Band-bellied Crake Большой погоныш Porzana paykulli 1
Zwergsumpfhuhn Baillon´s Crake Погоныш-крошка Porzana pusilla 1

Sunday, June 4, 2017

ABP 2017: Week 6

Lucky visitors! Right in time for the project´s 2nd ringed Northern Hawk Owl © Arend Heim
At Muraviovka Park, several globally threatened species like White-naped Crane Grus vipio and Yellow-breasted Bunting Emberiza aureola occur in very high densities. But what about the surrounding wetlands, neither protected by any law and nor surveyed by ornithologists? There are still huge marsh areas on the plain between Zeya and Bureya rivers. One of our targets is to estimate the population size of rare wetland specialist species occurring in the Amur region, and therefore we started an excursion to areas outside the Park. On Monday we travelled to a site near Tom river, on the northern edge of the floodplain area, and on the southern edge of the Taiga forests. While Alex, Arend and I conducted point counts in the morning, Tom searched for rails during the night. We found at least ten territories of the endangered Far Eastern Curlew Numenius madagascariensis, as well as displaying Eastern Black-tailed Godwit Limosa melanuroides and Pied Harrier Circus melanoleucos. On Tuesday we moved to a large wet meadow near the Zeya river, where at least five pairs of White-naped Crane and several calling Swinhoe´s Rails Coturnicops exquisitus were found. Baillon´s Crake Porzana pusilla and Band-bellied Crake Porzana paykulli were common in many of the surveyed places, and Yellow-breasted Buntings were found on at least ten new sites! However, much of the willow shrubs were already turned into agricultural land – Russia is investing a lot into their agriculture as reaction on the sanctions of the West. Some species are likely to benefit from the global warming and are expanding their range northward into the Amur region – and so we found several new sites for Little Grebe Tachybaptus ruficollis, Common Moorhen Gallinula chloropus and Eurasian Collared Dove Streptopelia decaocto. Other nice observations of the past week included three Red-necked Stints Calidris ruficollis and a singing Siberian Bush Warbler Bradypterus davidi.
Back home at the Park, the spring ringing season has ended, and Jennifer, Nastya and Mickael have left us. But before, some very nice birds were trapped – including Dark-sided Flycatcher Muscicapa sibirica, Chinese Bush Warbler Bradypterus tacsanowskius and a Northern Hawk Owl Surnia ulula. The latter bird was quite unexpected, being the 5th record for the Park and the first spring record! 
During the next weeks, we will focus on the buntings again - Tim and Isa are already busy mapping territories of Black-faced Emberiza spodocephala and Japanese Reed Buntings E. yessoensis for our niche use analysis.

Mehrere global gefährdete Arten kommen im Muraviovka Park in sehr hohen Dichten vor, so zum Beispiel Weißnackenkranich und Weidenammer. Aber wie sieht es in den umliegenden Feuchtgebieten aus, welche weder per Gesetzt geschützt noch von Ornithologen überwacht werden? Es gibt immer noch einige große Auengebiete in der Tiefebene zwischen den Flüssen Seya und Bureya. Ziel unserer Arbeit is es auch, die Bestandsgrößen der gefährdeten Sumpfvögel in dieser Region zu ermitteln. Aus diesem Grund starteten wir am Montag eine mehrtägige Exkursion in Feuchtgebiete fernab des Parks. Zunächst besuchten wir ein Moorgebiet am Fluss Tom, welches am Südrand der Taiga gelegen ist. Während Alex, Arend und ich Punkt-Stop-Zählungen am Morgen durchführten, kartierte Tom nachts die Rallen. Mindestens zehn Paare des bedrohten Isabellbrachvogels konnten wir beobachten, als auch balzende Östliche Uferschnepfen und Elsterweihen. Am Dienstag fuhren wir zu einer riesigen Feuchtwiese nahe der Seya, wo wir mindestens fünf Paare des Weißnackenkranichs und mehrere Mandschurenrallen fanden. Auch Zwerg- und Mandarinsumpfhühner sind in den meisten Gebieten recht häufig gewesen, und wir konnten mindestens zehn neue Vorkommen der Weidenammer erfassen. Viele der Weidengebüsche werden jedoch aktuell in Felder umgewandelt – Russland investiert aktuell viel in die eigene Landwirtschaft, eine Folge der Sanktionen des Westens. Andere Arte scheinen von der globalen Erwärmung zu profitieren und dehnen ihre Verbreitung nordwärts ins Amurgebiet aus: so konnten wir an mehreren Orten Zwergtaucher, Teichhuhn und Türkentaube finden. Weitere Beobachtungs-Highlights der letzten Woche waren Rotkehl-Strandläufer und ein singender Davidbuschsänger.
Im Park wurde nun die Frühjahrs-Fangsaison beendet, und Jennifer, Nastya und Mickael haben uns verlassen. Doch zuvor gelangen noch einige seltene Fänge – so zum Beispiel Rußschnäpper, Tacsanowski-Buschsänger und Sperbereule. Vor allem der letztgenannte Vogel kam äußerst unerwartet – dieser hochnordische Gast wurde zuvor nur vier Mal hier nachgewiesen, und bisher nie im Frühling!
In den nächsten Wochen werden wir uns wieder verstärkt den Ammern widmen - Isa und Tim kartieren schon jetzt fleißig Masken- und Mandschurenammer-Reviere für unsere Studie zur Habitatnutzung.

//Wieland


Yellow-breasted Bunting is still rather common in the Amur region... © Arend Heim
...but much of the habitat will be destroyed soon. A male was still singing here on this cleared willow shrubs © Wieland Heim
Huge wet meadows near Zeya river... © Arend Heim
...are home to dozens of Japanese Reed Buntings © Arend Heim
White-naped Cranes near Zeya river © Arend Heim
warming-up before another cold night (0°C) in the tent © Arend Heim
Far Eastern Curlew in its breeding habitat © Arend Heim
watching displaying curlews during lunch © Wieland Heim
Olive-backed Pipit Anthus hodgsoni © Arend Heim
Marsh Sandpiper Tringa stagnatilis © Tom Wulf
Red-necked Stint in breeding plumage © Tom Wulf
Eurasian Collared Dove near Berezovka village © Arend Heim
last time with the big team (and our Russian friends) © Arend Heim
Oriental Stork on the hunt © Tim Korschefsky
rare shot of a Menzbier´s Pipit Anthus (gustavi) menzbieri in display flight © Tim Korschefsky
Common Moorhen is spreading northward © Tom Wulf
the return of the Coot! first nest found after many years © Tom Wulf
Chestnut-eared Bunting Emberiza fucata © Tom Wulf
the wetlands are getting colourful: Iris © Arend Heim
Jacob´s ladder Polonium © Arend Heim
Goodbye, Nastya and Jennifer, and thank you for your support! © Arend Heim

29.05.-04.06.2017, total traps: 196 birds out of 29 species
Dickschnabel-Rohrsänger Thick-billed Warbler Толстоклювая камышевка Acrocephalus aedon 67
Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка Phylloscopus fuscatus 24
Feldsperling Eurasian Tree Sparrow Полевой воробей Passer montanus 16
Goldschnäpper Yellow-rumped Flycatcher Желтоспинная мухоловка Ficedula zanthopygia 12
Brauenrohrsänger Black-browed Reed Warbler Чернобровая камышевка Acrocephalus bistrigiceps 10
Wanderlaubsänger Arctic Warbler Пеночка-таловка Phylloscopus borealis 10
Middendorff-Laubsänger Two-barred Warbler Двупоясковая пеночка Phylloscopus plumbeitarsus 10
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Emberiza spodocephala 9
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус Uragus sibiricus 6
Bartlaubsänger Radde´s Warbler Толстоклювая пеночка Phylloscopus schwarzi 5
Braunschnäpper Asian Brown Flycatcher Ширококлювая мухоловка Muscicapa daurica 3
Karmingimpel Common Rosefinch Обыкновенная чечевица Carpodacus erythrinus 2
Rubinkehlchen Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Luscinia calliope 2
Ussurilaubsänger Pale-legged Leaf Warbler Бледноногая пеночка Phylloscopus tenellipes 2
Braunwürger Brown Shrike Сибирский жулан Lanius cristatus 2
Sibirisches Schwarzkehlchen Siberian Stonechat Черноголовый чекан Saxicola maura 2
Straßentaube Feral Pigeon Сизый голубь (одомашненная форма) Columba livia f. domestica 2
Mandschurenammmer Ochre-rumped Bunting Рыжешейная овсянка Emberiza yessoensis 1
Strichelschwirl Lanceolated Warbler Пятнистый сверчок Locustella lanceolata 1
Blaunachtigall Siberian Blue Robin Синий соловей Luscinia cyane 1
Goldhähnchen-Laubsänger Pallas´s Leaf-warbler Корольковая пеночка Phylloscopus proregulus 1
Spießbekassine Pin-tailed Snipe Азиатский бекас Gallinago stenura 1
Weißwangenstar White-cheeked Starling Серый скворец Sturnus cinereus 1
Östliche Wasserralle Eastern Water Rail Восточносибирский пастушок Rallus indicus 1
Streifenschwirl Pallas´s Grasshopper Warbler Певчий сверчок Locustella certhiola 1
Taczanowski-Buschsänger Chinese Bush Warbler Сибирская пестрогрудка Bradypterus tacsanowskius 1
Rußschnäpper Dark-sided Flycatcher Сибирская мухоловка Muscicapa sibirica 1
Orientturteltaube Oriental Turtle Dove Большая горлица Streptopelia orientalis 1
Sperbereule Northern Hawk Owl Ястребиная сова Surnia ulula 1