Sunday, April 24, 2016

ABP 2016: Week 2


visitors at Muraviovka Park´s research center © Arend Heim 
Our first week here at Muraviovka Park was already a very busy one. Intense spring migration started on Tuesday, with numerous Red-flanked Bluetails Tarsiger cyanurus in our nets. The next day, flocks of Elegant Buntings Emberiza elegans, Little Buntings Emberiza pusilla and Black-faced Buntings Emberiza spodocephala migrated through. But we were especially happy about the good numbers of Rustic Bunting Emberiza rustica. This species seems to be in serious trouble: a new range-wide study, where I had the pleasure being part of it, revealed strong declines during the past 30 years. The reasons, however, are poorly understood. We are now collecting data to learn more about migratory connectivity between the different populations of this beautiful bird. An abstract can be found on the website of the scientific journal Bird Conservation International.
We also trapped many Long-tailed Rosefinchs Uragus sibiricus, most of them already ringed, including one male that I had marked back in 2011. It´s surprising to see how old such tiny birds can be. Other migrants included Brambling Fringilla montifringilla, Oriental Greenfinch Carduelis sinica, Richard´s Pipit Anthus richardi and Olive-backed Pipit Anthus hodgsoni, an early Dusky Warbler Phylloscopus fuscatus as well as many Goldcrests Regulus regulus. Tom found a Winter Wren Troglodytes troglodytes – our first spring record for the Park. Since some of the lakes are open now, large flocks of ducks are gathering now. During a trip to the southern part we found not only Mallards Anas platyrhynchos, but also Garganey A. querquedula, Eurasian Teal A. crecca, Wigeon A. penelope, Northern Shoveler A. clypeata, Eastern Spot-billed Duck A. zonorhyncha, Tufted Duck Aythya fuligula, Common Pochard A. ferina, Goldeneye Bucephala clangula, Smew Mergus albellus and Goosander Mergus merganser. But most fascinating was a flock of around 200 individuals of the rare Falcated Duck Anas falcata. At least six nests of the Oriental Stork Ciconia boyciana are occupied, and White-naped Cranes Grus vipio built a nest behind Kapustikha Lake just in front of our ringing station. The Upland Buzzards Buteo hemilasius started to breed as well, and we added Peregrine Falcon Falco peregrinus, Pied Harrier Circus melanoleucos, Hen Harrier Circus cyaneus and Eastern Marsh Harrier Circus spilonotus to our raptor list. The large mud-flats of the dried-out lakes might attract waders in the coming weeks – we already spotted a Little Ringed Plover Charadrius dubius and heard the song of a Common Snipe Gallinago gallinago in the evening.
But we were not only busy with birds – school classes and University students came for a visit, together with Olga I gave two presentations about the Park and our project during a conference at the Blagoveshchensk Pedagocical University, and Ramona, Mikhail and Tom took part in a festival of the German language.
And not to forget the every-day struggles of living and working in such a remote place – bringing water from the well, preparing wood for the banya, or digging a hole for a new toilet… long days!

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Unsere erste Woche hier im Muraviovka Park war bereits überaus ausgefüllt. Intensiver Frühjahrszug begann am Dienstag, mit unzähligen Blauschwänzen in unseren Netzen. Am nächsten Tag folgten dann Trupps von Gelbkehl-, Zwerg- und Maskenammern. Am meisten haben wir uns aber über die zahlreichen Waldammern gefreut. Die aktuelle Bestandsentwicklung dieser Art sieht dramatisch aus: eine aktuelle Studie, an welcher ich mitarbeiten durfte, konnte starke Rückgänge in den letzten 30 Jahren im gesamten Verbreitungsgebiet aufzeigen. Die Gründe dafür sind jedoch weitestgehend unbekannt. Aktuell sammeln wir nun Daten zu Brut- und Herkunftsgebieten der hier durchziehenden Populationen. Eine englische Zusammenfassung kann auf der Seite des wissenschaftlichen Journals Bird Conservation International gelesen werden.
Außerdem fingen wir zahlreiche Meisengimpel, die meisten davon bereits mit Ringen. Darunter war ein Männchen, welches bereits 2011 von uns beringt wurde. Es ist immer wieder erstaunlich zu sehen, wie alt ein so kleiner Vogel werden kann. Ferner konnten wir die ersten Bergfinken, Chinagrünlinge, Sporn- und Waldpieper, einen zeitigen Dunkellaubsänger und einige Wintergoldhähnchen feststellen. Tom fand außerdem einen Zaunkönig – unser erster Frühjahrsnachweis für den Park. Da nun einige von den Seen aufgetaut sind kommen auch die Enten in Schwärmen zurück. Während einer Exkursion in den Süden des Schutzgebietes konnten wir nicht nur Stockenten, sondern auch Knäk-, Krick-, Pfeif-, Löffel-, Fleckschnabel-, Reiher-, Tafel-, Schellenten sowie Zwerg- und Gänsesäger beobachten. Am erfreulichsten war aber die Beobachtung eines Trupps von 200 Individuen der seltenen Sichelente. Mindestens sechs Horste des Schwarzschnabelstorchs sind besetzt, und Weißnackenkraniche haben ein Nest hinter dem Kapustikhasee vor unserer Beringungsstation gebaut. Auch die Mongolenbussarde haben mit der Brut begonnen, und wir konnten Wanderfalke, Elster-, Korn- und Mangrovenweihe zu unserer Greifvogelliste hinzufügen. Die großen Schlammflächen der ausgetrockneten Seen könnten in den nächsten Wochen Limikolen anziehen – wir fanden bereits einen Flußregenpfeifer und konnten am Abend den Gesang einer Bekassine hören.
Doch nicht nur die Vögel beschäftigten uns – Kinder und Studentengruppen kamen zu Besuch, zusammen mit Olga hielt ich zwei Vorträge über den Park und unser Projekt während einer Tagung an der Pädagogischen Universität von Blagoweschtschensk, und Ramona, Mikhail und Tom nahmen am „Fest der deutschen Sprache“ teil.
Und auch die alltäglichen Strapazen des Lebens in diesem entlegenen Teil der Welt darf man nicht vergessen: Wasser vom Brunnen holen, Holz für die Banya vorbereiten, oder mal eben ein Loch für die neue Toilette ausheben – die Tage sind lang!


 //Wieland

what kind of birds will they bring this time? © Arend Heim 
Red-flanked Bluetail, adult male © Arend Heim 
Oriental Turtle Dove © Arend Heim 
Eurasian Jay brandtii © Arend Heim 
not every group has the pleasure to meet an Azure Tit © Arend Heim 
Azure Tit © Arend Heim 
giving an interview about waterbirds for student´s movie © Arend Heim 
Long-tailed Rosefinch, adult male © Arend Heim 
Long-tailed Rosefinches make Alex smile © Arend Heim
common here but rarely trapped: Magpie © Arend Heim 
migrating Bean Geese © Alex Thomas
searching for first insects: Daurian Redstart and Bluetail © Arend Heim 
Elegant Bunting, male © Arend Heim 
many ducks in the south of the Park © Arend Heim 
the willows are flowering now © Arend Heim 
excursion to the heart of the Park © Arend Heim 
Olive-backed Pipit © Tom Wulf
Black-faced Bunting © Tom Wulf
Rustic Bunting © Tom Wulf
the Burunduks get active!  © Tom Wulf
White-cheeked Starling  © Tom Wulf
Oriental Stork on their nest...  © Tom Wulf
 ... and on the ice of Kapustikha Lake, searching for frozen fish © Tom Wulf
preparing the greenhouse to enrich our meals with fresh vegetables © Wieland Heim
moving the toilet - not an easy task © Arend Heim
night at Muraviovka Park © Arend Heim
sunset over Kapustikha Lake © Mikhail Barabanov

Total traps, 18.-24.04.2016: 344 birds out of 24 species

Blauschwanz Red-flanked Bluetail Синехвостка Tarsiger cyanurus 202
Waldammer Rustic Bunting Овсянка-ремез Emberiza rustica 23
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус Uragus sibiricus 21
Gelbkehlammer Elegant Bunting Желтогорлая овсянка Emberiza elegans 20
Feldsperling Eurasian Tree Sparrow Полевой воробей Passer montanus 12
Wintergoldhähnchen Goldcrest Желтоголовый королек Regulus regulus 11
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Emberiza spodocephala 11
Schwanzmeise Long-tailed Tit Ополовник Aegithalos caudatus 9
Zwergammer Little Bunting Овсянка-крошка Emberiza pusilla 5
Rostschwanzdrossel Naumann´s Thrush Дрозд Науманна Turdus naumanni 5
Waldpieper Olive-backed Pipit Пятнистый конек Anthus hodgsoni 4
Bergbraunelle Siberian Accentor Сибирская завирушка Prunella montanella 4
Sumpfmeise Marsh Tit Черноголовая гаичка Poecile palustris 3
Pallasammer Pallas´s Reed Bunting Полярная овсянка Emberiza pallasi 2
Spiegelrotschwanz Daurian Redstart Сибирская горихвостка Phoenicurus auroreus 2
Lasurmeise Azure Tit Князек Cyanistes cyanus 2
Amurdrossel Grey-backed Thrush Сизый дрозд Turdus hortulorum 1
Rostflügeldrossel Dusky Thrush Бурый дрозд Turdus eunomus 1
Azurelster Asian Azure-winged Magpie Голубая сорока Cyanopica cyanus 1
Bergfink Brambling Юрок Fringilla montifringilla 1
Orientturteltaube Oriental Turtle Dove Большая горлица Streptopelia orientalis 1
Eichelhäher Eurasian Jay Сойка Garrulus glandarius 1
Tannenmeise Coal Tit Московка Periparus ater 1
Elster Common Magpie Сорока Pica pica 1

Sunday, April 17, 2016

ABP 2016: Week 1


Red-flanked Bluetail - one of our first birds © Arend Heim
Our field season has finally begun! On Friday we all arrived in Blagoveshchensk, the capital of the Amur oblast. Alex and Mikhail came by plane while Ramona, Arend, Tom and I took the train this time. It was so relaxing to travel slowly through Siberia – 8000 km in six days. Olga Gaponova, the highly motivated new director, and family Zemlyanski, friends of Muraviovka Park, welcomed us with a delicious breakfast in the morning and hot banya (Russian sauna) in the evening. It´s so nice to be here again!
On Saturday we were really busy with cleaning everything and preparing the facilities for the start of the season. It´s still quite cold, down to -5°C in the night, so we have no running water or hot showers by now. But some breeding birds already arrived: Oriental Turtle Doves Streptopelia orientalis and White-cheeked Starlings Sturnus cineraceus were seen in the woods around the headquarters, and the Oriental Storks Ciconia boyciana and White-naped Cranes Grus vipio are already sitting on their eggs. We were also happy to see three pairs of the endangered Red-crowned Crane Grus japonensis. Some early migrants were found in our mist-nets, like Red-flanked Bluetails Tarsiger cyanurus and a Daurian Redstart Phoenicurus auroreus, but most of the trapped birds are locals and already ringed. Due to strong winds we had to close our nets again on Sunday, giving us the chance to make an excursion together with Olga to the northern part of the Park. Vast parts of the valuable wetlands were burned during a fire on the 7th of April – the area is extremely dry this year because of the lack of snow in winter. Around 50 Hooded Cranes Grus monacha, 30 White-naped Cranes, numerous Northern Lapwings Vanellus vanellus, a first Pacific Golden Plover Pluvialis fulva and an Eastern Water Rail Rallus indicus were foraging in the burned meadows. The hunting season has started this weekend as well, but at least some Bean Geese Anser fabalis escaped and will hopefully make their way to the breeding grounds. But not only hunters became active, we were happy to welcome the first groups of students, school children, TV journalists and some of our friends at Muraviovka Park. The next weeks are going to be very busy.


Unsere Feldsaison hat endlich begonnen! Am Freitag trafen wir alle in Blagoveshchensk ein, der Hauptstadt des Oblast Amur. Alex und Mikhail kamen mit dem Flugzeug, Ramona, Arend, Tom und ich nahmen diesmal den Zug. Es war so ein entspanntes und langsames Reisen, wir durchquerten Sibirien in sechs Tagen und legten dabei 8000 km zurück. Vor Ort wurden wir von Olga, der neuen höchst motivierten Direktorin, und der Familie Zemlyanski, Freunde des Muraviovka Parks, mit einem köstlichen Frühstück am Morgen und einer heißen Banya (russische Sauna) am Abend begrüßt. Wie schön, wieder hier zu sein!
Am Samstag waren wir zunächst damit beschäftigt, alles aufzuräumen und die Station für den Saisonstart vorzubereiten. Es ist immer noch recht kalt hier, nachts bis zu -5°C, sodass wir kein fließendes Wasser oder gar warme Duschen haben. Aber einige der Brutvögel sind schon aus ihren Winterquartieren zurückgekehrt: einige Orientturteltauben und Weißwangenstare kann man in den Bäumen rund ums Haus beobachten, und die Schwarzschnabelstörche und Weißnackenkraniche sitzen schon auf ihren Gelegen. Auch drei Paare des seltenen Mandschurenkranichs konnten wir erfreulicherweise entdecken. Einige zeitige Durchzügler konnten wir in unseren Netzen finden, wie zum Beispiel Blauschwänze und einen Spiegelrotschwanz. Die meisten der gefangenen Vögel gehörten jedoch zu den lokalen Standvögeln und waren schon beringt. Leider mussten wir aufgrund starken Windes die Netze schon am Sonntag wieder schließen. Dafür hatten wir Zeit, um mit Olga auf Exkursion zu gehen. Im Nordteil des Parks hatte eine Feuer am 7. April einen Großteil der wertvollen Sumpfgebiete zerstört. Das ganze Gebiet ist dieses Jahr extrem trocken, da es im Winter kaum Schnee gab. Ungefähr 50 Mönchskraniche, 30 Weißnackenkraniche, zahlreiche Kiebitze, ein erster Pazifischer Goldregenpfeifer und eine Östliche Wasserralle suchten in den abgebrannten Flächen nach Nahrung. Auch die Jagdsaison hat an diesem Wochenende begonnen, aber zumindest ein paar Saatgänse entkamen wohl und schaffen es hoffentlich in ihre Brutgebiete. Aber nicht nur die Jäger sind aktiv geworden, wir konnten uns bereits über zahlreiche Gäste freuen: die ersten Schüler- und Studentengruppen, TV Journalisten und alte Freunde kamen bei uns im Park vorbei. Die nächsten Wochen werden sehr arbeitsreich werden.

//Wieland

Novosibirsk train station  © Arend Heim
entering the train in Moscow © Arend Heim
our view for several days: endless Taiga forests  © Arend Heim
arrival in Blagoveshchensk  © Arend Heim
the lakes are still frozen  © Arend Heim
Pallas´s Reed Bunting, male © Alex Thomas
burned wetlands in the north of the Park  © Arend Heim
soon after fire, grasses are sprouting again  © Ramona Fitz
Daurian Redstart, 2y male  © Arend Heim
 watching Oriental Storks at their nest with visitors © Arend Heim
Hooded Cranes  © Tom Wulf
Long-tailed Ground Squirrels are already active  © Tom Wulf

15.-17.04.16, total traps: 16 birds out of 6 species

Schwanzmeise Long-tailed Tit Ополовник Aegithalos caudatus 6
Blauschwanz Red-flanked Bluetail Синехвостка Tarsiger cyanurus 3
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус Uragus sibiricus 2
Sumpfmeise Marsh Tit Черноголовая гаичка Poecile palustris 2
Pallasammer Pallas´s Reed Bunting Полярная овсянка Emberiza pallasi 1
Spiegelrotschwanz Daurian Redstart Сибирская горихвостка Phoenicurus auroreus 1
Wintergoldhähnchen Goldcrest Желтоголовый королек Regulus regulus 1

Friday, April 8, 2016

ABP Report 2015

Our new report about last year´s project is finally available! You can download it here. Many thanks to my brother Robert Heim for making the layout. 

While writing this I´m already at the airport, waiting for the flight to Russia. From Moscow we will take the train, a 6-day journey through Siberia. 

Stay tuned for our coming updates!


Der neue Projektbericht ist endlich fertig und kann hier heruntergeladen werden. Darin stellen wir unsere Arbeit aus dem letzten Jahr vor. Ich möchte mich besonders bei meinem Bruder Robert Heim für die Gestaltung bedanken.

Während ich diese Zeilen tippe, sitze ich bereits am Flughafen auf dem Weg nach Russland. Von Moskau werden wir mit dem Zug fahren, sechs Tage lang durch ganz Sibirien.

Ab dann gibt es hier wieder wöchentliche Updates!


//Wieland