Monday, April 27, 2015

ABP 2015: Week 4

releasing a Rustic Bunting with the school children © Julia Schröder
What a day! 170 birds were trapped yesterday, the first day of noticeable mass migration. But the week started not so promising. Until Friday it was cold and grey, with daily rain or hail showers. We met several winter species, that were believed to have already left – like Rough-legged Buzzard and Pallas´s Rosefinch. Only some Taiga birds migrated through, like Coal Tit and Common Crossbill. But on Saturday, weather turned, it got very warm and dozens of new species arrived: Eastern Marsh Harrier and Pied Harrier were seen, Eastern Water Rails squeaked in the wetlands, Buff-bellied Pipits and Oriental Greenfinches migrated through and we trapped the firsts of Pale Thrush, Yellow-browed Warbler, Brambling, Yellow-browed Bunting and many more.
But still, the lakes are frozen – only some small rivers and water channels have melted, where we searched for ducks and waders. With success! Good numbers of Mallards, Eurasian Teal, Goosander, Common Goldeneye and Tufted Duck were found, and among them we observed Northern Shoveler, Garganey, Eurasian Wigeon and Smew. But even better, we found a gathering of at least 80 of the near threatened Falcated Duck! Some more have been observed pairwise in the north of Muraviovka Park, where they will hopefully breed again. We also found two nests each of Upland Buzzard and Black-eared Kite, and the first male Siberian Stonechat perched in the sedge meadows.
Carl Zeiss Sports Optics is supporting us this year by giving us a Carl Zeiss Photoscope as a loan. This spotting scope with integrated digital camera will allow us to make record shots of our observations through long distances.
The first school children came to watch us ringing birds, and on Friday we took part in a class about environmental problems at the Pedagogical University in Blago. I gave a presentation about Muraviovka Park and the Amur Bird Project, and we discussed many issues with the future teachers. On Sunday a group of students visited us at the Park - organized by our friend Yuriy Shpak. They helped to clean the territory to minimize the risk of fires, which are still present everywhere around. I hope we will be spared!

Was für ein Tag! 170 Vögel gingen uns gestern ins Netz, der erste wirkliche Massenzugtag in diesem Jahr. Dabei begann die Woche alles andere als vielversprechend: Noch bis Freitag war es kalt und grau, und täglich gab es Regen- oder Graupelschauer. Eine ganze Reihe typischer Wintervogelarten begegneten uns, die wir schon längst weiter nordwärts wähnten – so zum Beispiel Rauhfußbussard und Rosengimpel. Einige Taigavögel zogen durch, wir fingen unter anderem Tannenmeise und Fichtenkreuzschnabel. Aber am Samstag änderten sich Wetter und Artenspektrum schlagartig – jede Menge neuer Vogelarten waren nun angekommen. Wir beobachteten die ersten Mangroven- und Elsterweihen, Östliche Wasserrallen quiekten im Sumpf, Pazifikpieper und Chinagrünling zogen über uns hinweg und wir beringten Fahldrossel, Gelbbrauen-Laubsänger, Bergfink, Gelbbrauenammer und viele mehr.
Die Seen hingegen sind immer noch größtenteils gefroren – nur einige kleine Flüsse und Wasserläufe sind offen, die wir gezielt nach Enten und Limikolen absuchten. Mit Erfolg! Wir fanden zahlreiche Stock-, Krick-, Schell- und Reiherenten sowie Gänsesäger, und dazwischen Löffel-, Knäk- und Pfeifenten sowie Zwergsäger. Doch besonders erfreulich war die Beobachtung einer Ansammlung von mindestens 80 Sichelenten! Weitere Exemplare dieser global gefährdeten Art wurden paarweise im Norden des Parks beobachtet, wo sie hoffentlich wieder zur Brut schreiten werden. Dort fanden wir außerdem je zwei besetzte Horste von Schwarzohrmilan und Mongolenbussard sowie das erste Sibirische Schwarzkehlchen. Carl Zeiss Sports Optics unterstützt uns in diesem Jahr durch die Leihgabe eines Carl Zeiss Photoscopes - ein Spektiv mit integrierter Digitalkamera, das es uns erlaubt, Belegfotos solcher Beobachtungen auch aus großer Distanz anfertigen zu können.
Im Laufe der Woche kam auch die erste Schülergruppe in den Muraviovka Park, um uns bei der Vogelberingung über die Schulter zu schauen. Am Freitag nahmen wir an einem Seminar zum Thema Umweltschutz an der Pädagogischen Uni in Blago teil, wo ich einen Vortrag über den Park und das Amur Bird Project hielt. Im Anschluss konnte angeregt über diverse Belange des Naturschutzes mit den zukünftigen Lehrern diskutiert werden. Am Sonntag kam dann eine Gruppe von Studenten zu uns in den Park, organisiert von unserem Freund Jurij Schpak. Sie halfen das Gelände um die Gebäude und das Sommercamp aufzuräumen, um die Feuergefahr zu minimieren. Noch immer brennt es regelmäßig überall um uns herum, hoffentlich bleiben wir weiterhin verschont!

//Wieland
Julia with ABP´s 2nd ringed Common Crossbill! © Pia Fetting
Black-faced Bunting, adult male © Julia Schröder
Pale Thrush - just like its name © Julia Schröder
visitors in the ringing station © Julia Schröder
we take it serious: Pia and a Sparrowhawk © Julia Schröder
what a bill: Hawfinch © Julia Schröder
Eurasian Woodcocks are spectacular birds © Julia Schröder
Arbusicha River near Kurapatino village © Julia Schröder
Falcated Ducks, Mallards and Garganey © Pia Fetting
migrating Hooded Cranes © Pia Fetting
the 10th nest of the Oriental Stork within the Park was discovered! © Wieland Heim
the Carl Zeiss Photoscope in action © Julia Schröder
Northern Lapwing © Wieland Heim
the Long-tailed Ground-squirrels are getting active now © Wieland Heim
the calls of the Oriental Turtle Dove can be heard everywhere © Wieland Heim
White Wagtails, subspecies ocularis © Wieland Heim
surveying the area is not always an easy job © Julia Schröder
Siberian Brown Frogs have laid there eggs © Pia Fetting
presenting the ABP in Blago © Pia Fetting
a walk through the town with our Russian friends © Pia Fetting
removing the dry leaves around the buildings © Yuriy Shpak
tea time at the terrace © Yuriy Shpak
the obligatory group pic © Yuriy Shpak
and after work: nice views of a nice Bluetail © Yuriy Shpak

Total traps, 20.-26.04.2015: 376 birds out of 27 species
Blauschwanz Red-flanked Bluetail Синехвостка Tarsiger cyanurus 217
Waldammer Rustic Bunting Овсянка-ремез Emberiza rustica 28
Gelbkehlammer Elegant Bunting Желтогорлая овсянка Emberiza elegans 26
Schwanzmeise Long-tailed Tit Ополовник Aegithalos caudatus 20
Bergbraunelle Siberian Accentor Сибирская завирушка Prunella montanella 17
Rosengimpel Pallas´s Rosefinch Сибирская чечевица Carpodacus roseus 9
Feldsperling Eurasian Tree Sparrow Полевой воробей Passer montanus 8
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Emberiza spodocephala 8
Gelbbrauen-Laubsänger Yellow-browed Warbler Пеночка-зарничка Phylloscopus inornatus 6
Bergfink Brambling Юрок Fringilla montifringilla 6
Pallasammer Pallas´s Reed Bunting Полярная овсянка Emberiza pallasi 4
Zwergammer Little Bunting Овсянка-крошка Emberiza pusilla 4
Sumpfmeise Marsh Tit Черноголовая гаичка Poecile palustris 3
Eichelhäher Eurasian Jay Сойка Garrulus glandarius 3
Sperber Eurasian Sparrowhawk Перепелятник Accipiter nisus 3
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус Uragus sibiricus 2
Waldpieper Olive-backed Pipit Пятнистый конек Anthus hodgsoni 2
Kleinspecht Lesser Spotted Woodpecker Малый пестрый дятел Dryobates minor 1
Lasurmeise Azure Tit Князек Cyanistes cyanus 1
Kohlmeise Northern Great Tit Большая синица Parus [major] major 1
Rostschwanzdrossel Naumann´s Thrush Дрозд Науманна Turdus naumanni 1
Kernbeißer Hawfinch Обыкновенный дубонос Coccothraustes coccothraustes 1
Tannenmeise Coal Tit Московка Periparus ater 1
Gelbbrauenammer Yellow-browed Bunting Желтобровая овсянка Emberiza chrysophrys 1
Fahldrossel Pale Thrush Бледный дрозд Turdus pallidus 1
Waldschnepfe Eurasian Woodcock Вальдшнеп Scolopax rusticola 1
Fichtenkreuzschnabel Common Crossbill Клест-еловик Loxia curvirostra 1

Sunday, April 19, 2015

ABP 2015: Week 3

First lunch outside - with a nest of an Oriental Stork and displaying White-naped Cranes in the background! © Pia Fetting
Finally, spring has arrived at Muraviovka Park. We reached daytime temperatures above +20°C – but the nights are still frosty, so all the lakes remain frozen and we still have no running water. However, the first ducks arrived, searching for some open pools. We observed Mallards, Eurasian Wigeon, Common Teal and a Mandarin Duck. The nocturnal choir of Long-eared Owl, Japanese Quail and dozens of Ring-necked Pheasants was enriched now by the deep pumping voice of the Eurasian Bittern. We were also happy about the first songs of Hoopoe, Pallas´s Leaf Warbler and Black-faced Bunting, and even the first of Purple Heron and Olive-backed Pipit have showed up. Together with hundreds of migrating Bean Geese as well as Greater White-fronted Geese we watched a flock of 38 Hooded Cranes on Friday. In terms of trapping we were lucky, too – even if we had to close the nets several times due to storms or rainfalls. We used that time for a trip to Blago on Thursday, where we visited the language faculty of the Blagoveshchesk Pedagogical University (BSPU) and to buy some new rubber boots. Alexander Ivanovich of the Park´s staff built new nestboxes for Daurian Jackdaws, and together we hung them up on some unused electric poles. Hopefully these new homes will find residents soon.

Endlich ist nun auch hier im Muraviovka Park der Frühling angekommen. Wir erreichten sensationelle Tagestemperaturen von bis zu über +20°C – aber die Nächte sind nach wie vor frostig, sodass alle Seen vereist bleiben und wir noch immer kein fließend Wasser im Haus haben. Die ersten Enten sind jedoch bereits angekommen, auf der Suche nach offenen Wasserflächen: wir beobachteten Stockente, Pfeifente, Krickente und eine Mandarinente. Der nächtliche Chor von Waldohreule, Japanwachtel und dutzenden Fasanen wurde nun durch den tiefen muhenden Ruf der Großen Rohrdommel bereichert. Außerdem konnten wir uns über die ersten Gesänge von Wiedehopf, Goldhähnchen-Laubsänger und Maskenammer freuen. Sogar ein zeitiger Purpurreiher und die ersten Waldpieper wurden festgestellt. Neben hunderten ziehenden Saat- und Bläßgänsen konnten wir am Freitag auch einen Trupp von 38 Mönchskranichen ausmachen. Auch beim Fang hatten wir nun etwas mehr Glück – auch wenn wir unsere Netze mehrfach wegen Sturm oder Regen schließen mussten. Wir nutzten das miese Wetter, um am Donnerstag nach Blago zu fahren, wo wir die Sprachfakultät der Pädagogischen Uni besuchten und uns neue Gummistiefel kaufen konnten. Alexander Ivanovich, ein Angestellter des Parks, fertigte neue Nistkästen für Elsterdohlen an – gemeinsam brachten wir nun diese an alten Strommasten an. Hoffentlich werden diese bald besiedelt.

//Wieland

burned wetlands near the Park - so far, we have been spared of any fires © Wieland Heim
Storm clouds over Kapustikha Lake © Wieland Heim
White-backed Woodpecker © Pia Fetting
a pair of Rustic Buntings (female left, male right) © Julia Schröder
cute little Long-tailed Tits © Julia Schröder
another cutie: Common Redpoll © Julia Schröder
probably this springs last Pallas´s Rosefinch © Julia Schröder
Common Magpie - note the extent of white in the wings of the Eastern subspecies! © Julia Schröder
Pallas´s Reed Bunting, male © Julia Schröder
bringing up the new nestboxes... © Julia Schröder
...with an good old Belarus tractor © Julia Schröder
Will they find the nestboxes? Daurian Jackdaws on a field © Wieland Heim
you´ll find everything you´ll never need on the Chinese market in Blago © Pia Fetting

Total traps, 13.-19.04.2015: 203 birds out of 13 species
Blauschwanz Red-flanked Bluetail Синехвостка Tarsiger cyanurus 95
Gelbkehlammer Elegant Bunting Желтогорлая овсянка Emberiza elegans 31
Pallasammer Pallas´s Reed Bunting Полярная овсянка Emberiza pallasi 21
Bergbraunelle Siberian Accentor Сибирская завирушка Prunella montanella 20
Feldsperling Eurasian Tree Sparrow Полевой воробей Passer montanus 9
Schwanzmeise Long-tailed Tit Ополовник Aegithalos caudatus 7
Waldammer Rustic Bunting Овсянка-ремез Emberiza rustica 7
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус Uragus sibiricus 5
Kleiber Eurasian Nuthatch Обыкновенный поползень Sitta europaea 2
Taigabirkenzeisig Common Redpoll Обыкновенная чечетка Carduelis flammea 2
Elster Common Magpie Сорока Pica pica 2
Rosengimpel Pallas´s Rosefinch Сибирская чечевица Carpodacus roseus 1
Buntspecht Great Spotted Woodpecker Большой пестрый дятел Dendrocopus major 1

Sunday, April 12, 2015

ABP 2015: Week 2

Oriental Stork - nine pairs returned to Muraviovka Park so far © Wieland Heim
 We are still waiting for the real spring here in Far East Russia. Strong winds from the North continued throughout the week and kept our mist-netting efforts low. The winter birds have already left and the summer birds have not yet arrived. So we did not record many new species – Goldcrests were seen, and we heard the first songs of Japanese Reed Bunting, Common Reed Bunting and Japanese Quail. We used the time to make some trips to the southern part of Muraviovka Park and we walked though the waste and still frozen wetlands. At least 19 pairs of the vulnerable White-naped Crane were found so far, hopefully all of them will stay and breed at the Park. Even better, we observed two breeding pairs of the globally endangered Red-crowned Crane.
We still had some snowfalls and morning temperatures down to -14°C, but until the end of the week the snow melted and the first open water bodies can be found now on the fields. Flocks of Bean Geese and Northern Lapwings migrated through, as well as Eurasian Skylarks and Lapland Buntings. Daurian Jackdaws are fighting for the best breeding sites in the power line poles, and a pair of Large-billed Crows was regularly seen close to the headquarters. The next week is promised to be much warmer – we expect many new species to arrive!
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Immer noch warten wir darauf, dass der Frühling auch hier in Fern Ost Russland Einzug hält. Starke Nordwinde bliesen uns die ganze Woche über in die Netze, sodass der erwünschte Fangerfolg ausblieb. Die Wintergäste haben uns bereits verlassen und die Sommervögel sind noch nicht angekommen. Insgesamt gab es also nur wenig Neues in der letzten Woche: Wintergoldhähnchen wurden beobachtet, und die ersten Gesänge von Mandschuren- und Rohrammern sowie Japanwachteln waren zu hören. Wir nutzten die Zeit um Exkursionen in den südlichen Teil des Muraviovka Parks zu unternehmen und wir durchwanderten die weitläufigen und noch eingefrorenen Sumpflandschaften. Mindestens 19 Paare des gefährdeten Weißnackenkranichs wurden gezählt – hoffentlich werden die meisten davon hier erfolgreich brüten. Noch erfreulicher war jedoch die Entdeckung von zwei Brutpaaren des global stark bedrohten Mandschurenkranichs.
Obwohl es immer wieder schneite und die morgendlichen Temperaturen bis auf -14°C fielen, taute der Schnee bis zum Ende der Woche weg. Auf den Feldern gibt es jetzt schon die ersten größeren Pfützen. Trupps von Saatgänsen und Kiebitzen zogen über uns hinweg, sowie einige Feldlerchen und Spornammern. Die Elsterdohlen streiten sich nun um die besten Brutplätze in den Strommasten, und zwei Dickschnabelkrähen wurden die ganze Woche über in der Nähe unserer Station beobachtet. Die nächste Woche soll deutlich wärmer werden – und wir erwarten einige Neuankömmlinge!

//Wieland 

Grey-faced Woodpecker, female © Julia Schröder
Rustic Bunting, female © Julia Schröder
Eurasian Nuthatch [arctica] © Julia Schröder
so much trouble with the nets © Pia Fetting
Goldcrest © Pia Fetting
a pair of White-naped Cranes © Pia Fetting
White-naped Cranes over Muraviovka Park © Wieland Heim
Red-crowned Cranes hiding in the reeds... © Wieland Heim
...and in flight © Wieland Heim
snowy roads through the Park © Wieland Heim
PLUS 5°C? Lets have some icecream! © Julia Schröder
 a song of ice and fire: snow put out the blaze on this burning field © Julia Schröder
Bean Geese migrating eastward © Wieland Heim
and Lapwings on their way to the North © Wieland Heim
local residents: Ring-necked Pheasant... © Wieland Heim
...and numerous Eurasian Tree Sparrows © Wieland Heim
beautiful male Pallas´s Reed Bunting © Wieland Heim
can you find the Japanese Reed Bunting in the Artemisia-steppe? © Wieland Heim
here they are again - the marvelous sunsets at Muraviovka Park © Pia Fetting

Total traps, 06.04.-12.04.2015: 89 birds out of 16 species
Bergbraunelle Siberian Accentor Сибирская завирушка Prunella montanella 18
Feldsperling Eurasian Tree Sparrow Полевой воробей Passer montanus 11
Sumpfmeise Marsh Tit Черноголовая гаичка Poecile palustris 11
Gelbkehlammer Elegant Bunting Желтогорлая овсянка Emberiza elegans 11
Schwanzmeise Long-tailed Tit Ополовник Aegithalos caudatus 9
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус Uragus sibiricus 9
Blauschwanz Red-flanked Bluetail Синехвостка Tarsiger cyanurus 8
Azurelster Asian Azure-winged Magpie Голубая сорока Cyanopica cyanus 3
Kleinspecht Lesser Spotted Woodpecker Малый пестрый дятел Dryobates minor 2
Eichelhäher Eurasian Jay Сойка Garrulus glandarius 1
Feldlerche Eurasian Skylark Полевой жаворонок Alauda arvensis 1
Pallasammer Pallas´s Bunting Полярная овсянка Emberiza pallasi 1
Grauspecht Grey-faced Woodpecker Седой дятел Picus canus 1
Lasurmeise Azure Tit Князек Cyanistes cyanus 1
Waldammer Rustic Bunting Овсянка-ремез Emberiza rustica 1
Kleiber Eurasian Nuthatch Обыкновенный поползень Sitta europaea 1