Monday, October 20, 2014

ABP 2014: Week 13

A part of the huge flock of Oriental Storks. All photos © Wieland Heim
In terms of bird trapping and ringing, my last week at Muraviovka Park was rather disappointing. Even if the first Bohemian Waxwings and Siberian Meadow Buntings migrated through, and increasing numbers of Redpolls and Pallas´s Rosefinches were seen, they all managed it anyhow to avoid my mist-nets. The only species that were trapped in unusual high numbers were the woodpeckers. The most common of it was the Grey-faced Woodpecker: within the first three days of the week I ringed more than during all previous years. A first Northern Raven was seen, and raptor migration was quite good on some days, with many Hen Harriers, Goshawks, Greater Spotted Eagles and a first Rough-legged Buzzard. One of the best birds of the last days was a juvenile Gyrfalcon, migrating southward along the edge very close to the ringing station on the 16th of October. This species is known as a rare winter visitor in the region, but for me it was my first observation at Muraviovka Park - and rather unexpected that early. Another "first" for the Amur Bird Projects species list was the Whooper Swan. I saw a single adult bird flying south-eastward on my last evening while removing the mist-nets. But the most important sighting of the week was an enormous flock of Oriental Storks, foraging in the wetlands behind Kapustikha lake in front of the headquarters for several days. I counted up to 116 individuals, and Sergei Smirenski, Park´s president, observed around 250 birds one day after I left. According to Birdlife International, there are only 1,000-2,499 individuals of this endangered species left in the wild, which would mean that 10-25% of the world´s population is staying at Muraviovka Park these days. This fact highlights once more the global importance of this unique place!
I´m back home now in Germany, but the Amur Bird Project will continue in March 2015. Stay tuned for upcoming news and reports on our blog.

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Was das Beringungsprojekt angeht, war meine letzte Woche im Muraviovka Park eigentlich ziemlich enttäuschend. Obwohl die ersten Seidenschwänze und Wiesenammern zogen und immer mehr Birkenzeisige und Rosengimpel beobachtet werden konnten, schafften es all diese Arten, meine Netze irgendwie zu vermeiden. Die einzigen Vögel, die in ungewöhnlich hoher Zahl gefangen werden konnten, waren die Spechte. Allen voran der Grauspecht - innerhalb der ersten drei Tage der Woche beringte ich mehr, als sonst in den vorangegangenen Jahren in einer ganzen Saison. Ein erster Kolkrabe konnte festgestellt werden, und an einigen Tagen war der Greifvogelzug recht spannend, mit vielen Kornweihen, Habichten, Schelladlern und dem ersten Raufußbussard. Einer der besten Vögel der Woche war auf jeden Fall ein junger Gerfalke, der am 16. Oktober nach Süden zog, und dabei direkt an der Beringungsstation vorbeiflog. Die Art ist in der Region als seltener Wintergast bekannt, aber für mich war es meine erste Beobachtung im Muraviovka Park - und so früh im Jahr äußerst unerwartet dazu. Eine weitere neue Art für die Liste des Amur Bird Projects ist der Singschwan. Ein einzelner Altvogel flog südostwärts über mich hinweg, als ich am letzten Abend die Netze abbaute. Aber die wichtigste Sichtung war ein ungewöhnlich großer Trupp von Schwarzschnabelstörchen, der sich tagelang in den Feuchtgebieten hinter dem Kapustikhasee vor den Hauptgebäuden aufhielt. Ich konnte bis zu 116 Individuen zählen, aber Sergei Smirenski, der Präsident des Parks, beobachtete sogar um die 250 Vögel einen Tag nach meiner Abreise. Laut Birdlife International  wird die Population des Schwarzschnabelstorches weltweit auf nur noch 1.000-2.499 Vögel geschätzt - demnach halten sich gerade 10-25% des globalen Bestandes im Muraviovka Park auf. Dieser Fakt untermauert einmal mehr die überregionale Bedeutung dieses einzigartigen Gebietes!
Ich bin nun mittlerweile zurück in Deutschland, aber das Amur Bird Project wird im März 2015 fortgeführt. Bis dahin werden hier noch weitere Neuigkeiten und Berichte im Blog zu finden sein.

//Wieland
a very late Pallas´s Leaf-warbler
always the best bird for the kids: Long-tailed Tit
the lake was frozen for the first time on my last day
a must-have: selfie with 2014´s very last ringed bird - Red-flanked Bluetail
Goodbye, Muraviovka Park - and see you next year!
Total traps, 13.10.-17.10.2014: 132 birds of 19 species
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус 25
Feldsperling Eurasian Tree Sparrow Полевой воробей 17
Pallasammer Pallas´s Bunting Полярная овсянка 13
Bergbraunelle Siberian Accentor Сибирская завирушка 13
Schwanzmeise Long-tailed Tit Ополовник 11
Kohlmeise Northern Great Tit Большая синица 10
Grauspecht Grey-faced Woodpecker Седой дятел 9
Blauschwanz Red-flanked Bluetail Синехвостка 8
Lasurmeise Azure Tit Князек 6
Sumpfmeise Marsh Tit Черноголовая гаичка 6
Weißrückenspecht White-backed Woodpecker Белоспинный дятел 4
Kleinspecht Lesser Spotted Woodpecker Малый пестрый дятел 3
Goldhähnchen-Laubsänger Pallas´s Leaf-warbler Корольковая пеночка 2
Azurelster Asian Azure-winged Magpie Голубая сорока 1
Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка 1
Östliche Kohlmeise Eastern Great Tit Восточная синица 1
Rostschwanzdrossel Naumann´s Thrush Дрозд Науманна 1
Kernbeißer Hawfinch Обыкновенный дубонос 1
Waldohreule Northern Long-eared Owl Ушастая сова 1

Sunday, October 12, 2014

ABP 2014: Week 12

Northern Long-eared Owl - a male with whitish face. All photos © Wieland Heim
A song of ice and fire: when I returned to Muraviovka Park at the beginning of the week, I was welcomed by the first snow falls, but it all melted during the day and in the night I saw the first red lights of burning fields on the horizon. It´s the time of the year now, when fires are a real threat for the Park. So one should be happy about every drop of rain - we had many of it this week, which in combination with strong winds made the conditions for mist-netting not very easy. Not many birds were trapped, and no new species among them. Flocks of Asian Azure-winged Magpies passed through, and several of them continued their journey with a ring on their leg. All the species of warblers have left now, but more and more Long-tailed Rosefinches are coming - among them a good number of adults with rings from previous years. Large-billed Crows have been seen twice, and the first Common Redpolls and even a Pallas´s Rosefinch arrived. On the lake I found a Red-breasted Merganser between Goosanders and Smews, which is the first observation of this species at Muraviovka Park within the project. A nice flock of 21 Oriental Storks foraged in front of the headquarters, and Wassili Dugincov, the local birder from Blago, told me about an amazing observation of around 400 of this highly endangered birds on a flooded meadow near Krasnoe village not very far from us. Sadly, this place is too close to the Chinese border, and I´m not allowed to go there. The next week is promised to be sunny again, and since it will be my last at Muraviovka Park for this year, I´m curious what is coming.

Feuer, Wasser, Sturm - und Schnee. Die Fangbedingungen werden nicht besser. Nach meiner Rückkehr in den Muraviovka Park Anfang der Woche empfingen mich die ersten dicken weißen Flocken. Alles schmolz aber wieder im Laufe des Tages und in der Nacht waren dann schon die ersten roten Lichter von fernen Feuern am Horizont zu sehen. Zu dieser Jahreszeit können Brände eine echte Gefahr für den Park werden. Man sollte sich also über jeden Regentropfen freuen - und davon gab es einige in den letzten Tagen. Aufgrund dieser Widrigkeiten konnten nicht viele Vögel gefangen werden, und es waren auch keine neuen Arten dabei. Blauelster-Trupps zogen durch, von denen nun einige ihre Reise mit einem Ring am Bein fortsetzen. All die Zweigsänger haben das Gebiet verlassen, aber dafür kommen nun mehr und mehr Meisengimpel an. Darunter auch viele Altvögel, die in den Vorjahren hier beringt worden waren. Dschungelkrähen konnten zweimal festgestellt werden, und die ersten Birkenzeisige und sogar schon ein Rosengimpel sind angekommen. Auf dem See entdeckte ich einen Mittelsäger zwischen Gänse- und Zwergsägern - die erste Beobachtung dieser Art im Rahmen des Projektes im Muraviovka Park. Ein schöner Trupp von 21 Schwarzschnabelstörchen suchte in den Sümpfen vor dem Hauptgebäude nach Nahrung. Wassili Dugincov, Lokalorni aus Blago, berichtete mir von einer unglaublichen Ansammlung von ungefähr 400 dieser stark gefährdeten Vögel auf einer Überflutungsfläche nahe dem Dorf Krasnoe, nicht weit von uns entfernt. Leider befindet sich diese Fläche zu nah an der chinesischen Grenze, sodass ich dieses Gebiet nicht besuchen darf. Die nächste Woche soll wieder sonnig werden, und da es meine letzte für dieses Jahr im Muraviovka Park sein wird, bin ich besonders gespannt auf das, was da kommen mag.

//Wieland

Buff-bellied Pipit
season´s very last Oriental Turtle Dove
another probable hybrid Eastern x Northern Great Tit
oh, only -4°C today? breakfast on the lookout!
a flock of White-naped Cranes
some of the almost 300 Spotted Redshanks in the south of the Park
full moon, harvester lights and a fire on the fields
late autumn has the most beautiful sunsets here
06.10.-12.10.2014, Total traps: 212 birds of 22 species
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус 41
Pallasammer Pallas´s Bunting Полярная овсянка 40
Blauschwanz Red-flanked Bluetail Синехвостка 28
Bergbraunelle Siberian Accentor Сибирская завирушка 22
Azurelster Asian Azure-winged Magpie Голубая сорока 14
Feldsperling Eurasian Tree Sparrow Полевой воробей 13
Lasurmeise Azure Tit Князек 13
Kohlmeise Northern Great Tit Большая синица 10
Sumpfmeise Marsh Tit Черноголовая гаичка 6
Waldammer Rustic Bunting Овсянка-ремез 4
Pazifikpieper Buff-bellied Pipit Американский конёк 3
Eichelhäher Eurasian Jay Сойка 3
Kleiber Eurasian Nuthatch Обыкновенный поползень 3
Schwanzmeise Long-tailed Tit Ополовник 2
Waldbaumläufer Eurasian Treecreeper Обыкновенная пищуха 2
Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка 1
Zwergammer Little Bunting Овсянка-крошка 1
Östliche Kohlmeise Eastern Great Tit Восточная синица 1
Weißrückenspecht White-backed Woodpecker Белоспинный дятел 1
Waldohreule Northern Long-eared Owl Ушастая сова 1
Orientturteltaube Oriental Turtle-dove Большая горлица 1
Kleinspecht Lesser Spotted Woodpecker Малый пестрый дятел 1
Kohlmeise Hybrid major x minor Eastern x Northern Great Tit Восточная x Большая синица 1

Tuesday, October 7, 2014

ABP 2014: Week 11

Muraviovka Park is frozen...but so far only in the morning © Ulrich Schuster
It has become quiet here at Muraviovka Park. The numbers of birds dropped very fast, as did the temperature: with -8°C in the morning, it got quite cold in our small wooden houses. We had no more running water neither in the kitchen nor in our shower, so it was time to heat the banya (Russian sauna). The majority of the species has left, among them our most common ones like Black-faced Bunting, Yellow-browed Warbler and Siberian Rubythroat. Julia is doing her Bachelor thesis about the migration of the latter species, and we ringed more than 2,000 of them during the last weeks using tape lure in the night. But we stopped our nocturnal work during last week, since we trapped no more birds in the cold nights. Julia left, and after her departure on Wednesday not a single Rubythroat was noticed. We are looking forward for the outcomes of her study! Daronja, Maria, Arend and Uli left on Sunday, when Juri picked them to town by his car. I want to thank everybody of my great team for their excellent work during the last two months. With the data of the last years combined, we will be able to get some first population trends for migratory land bird species at the Park.
And there is still some work left for me: many Taiga species are migrating through, like Siberian Accentors, Coal Tits, Eurasian Siskins and Common Crossbills. On the lakes we found several Smews and a Horned Grebe in the southern part, where we also observed a spectacular flock of more than 180 Spotted Redshanks. The tape lure is placed now under the horizontal nets on the fields, and we got some Eurasian Skylarks and Buff-bellied Pipits, but none of the Lapland Longspurs so far. So I will wait here, until the winter birds are coming.

Im Muraviovka Park ist es sehr ruhig geworden. Die Anzahl der Fänglinge ist mindestens genau so schnell wie die Temperatur gesunken: bei -8°C am Morgen wird es nun doch recht frisch in unseren Holzhütten. Die Wasserleitungen in Küche und Dusche sind eingefroren, jetzt ist also die Zeit für die Banya, die russische Sauna, gekommen. Die meisten Vogelarten haben uns bereits verlassen, darunter auch unsere häufigsten, wie Maskenammer, Gelbbrauen-Laubsänger und Rubinkehlchen. Julia beschäftigt sich in ihrer Bachelorarbeit mit dem Zugverhalten letztgenannter Art, und wir beringten in den letzten Wochen mehr als 2000 Individuen mit Hilfe von Klangattrappeneinsatz in der Nacht. Unsere nächtlichen Fangaktivitäten haben wir aber nun eingestellt, da bei der Kälte kaum noch Vögel ins Netz gingen. Nach Julias Abreise am Mittwoch wurde kein einziges Rubinkehlchen mehr festgestellt. Wir sind alle gespannt auf die Ergebnisse ihrer Auswertung. Daronja, Maria, Arend und Uli verließen den Park am Sonntag, freundlicherweise holte Juri sie mit seinem Auto ab. Ich danke allen aus meinem großartigen Team für ihre Ausdauer und die tolle geleistete Arbeit. Zusammen mit den Daten aus den letzten Jahren können wir nun erste Aussagen zu Bestandstrends verschiedener ziehender Landvogelarten treffen.
Und es gibt immer noch genug zu tun für mich in den nächsten Wochen: viele Vogelarten aus den Taigaregionen sind nun auf der Durchreise, wie Bergbraunelle, Tannenmeise, Erlenzeisig und Fichtenkreuzschnabel. Auf den Seen fanden wir einige Zwergsäger und einen Ohrentaucher im Süden des Parks, als auch einen spektakulären Trupp von mehr als 180 Dunklen Wasserläufern. Unsere Klangattrappe läuft nun unter den Horizontalnetzen auf dem Feld, und es fingen sich einige Feldlerchen und Pazifikpieper, jedoch leider noch keine der Spornammern. Ich warte hier nun also auf die Ankunft der Wintervogelarten.

//Wieland
Arend building up the horizontal nets on the field © Maria Sander
Common Magpies are gathering on roosting sites © Ulrich Schuster
many Ring-necked Pheasants of the beautiful subspecies pallasi are feeding on the fields © Ulrich Schuster
the mist-nets are frozen in the morning... © Arend Heim
...and full of leafes during the daytime! © Arend Heim
Coal Tit, 1Y © Arend Heim
(Eastern) Eurasian Skylark © Arend Heim
a very late adult female Ochre-rumped Bunting © Arend Heim
Eurasian Treecreeper daurica © Arend Heim
two stunning male Daurian Redstarts © Arend Heim
children take pictures of our season´s last Yellow-browed Warbler © Arend Heim
no more mist-netting in the night © Arend Heim
more and more Azure Tits are coming © Ulrich Schuster
Eurasian Jay, subspecies brandtii © Ulrich Schuster
our Barn Swallows have left weeks ago, but from time to time one can still see some migrating Red-rumped Swallows © Ulrich Schuster
not only the Chipmunks love this weed...Tree Sparrows feeding on Cannabis © Ulrich Schuster
Juri picked my team to town © Arend Heim
a last night with our Russian friends in Blago © Daronja Trense
still some birds left for me: Eurasian Sparrowhawk © Ulrich Schuster
Total traps, 29.09.-05.10.2014: 296 birds of 42 species
Bergbraunelle Siberian Accentor Сибирская завирушка 47
Blauschwanz Red-flanked Bluetail Синехвостка 29
Waldammer Rustic Bunting Овсянка-ремез 22
Goldhähnchen-Laubsänger Pallas´s Leaf-warbler Корольковая пеночка 21
Kohlmeise Northern Great Tit Большая синица 17
Pallasammer Pallas´s Bunting Полярная овсянка 17
Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка 16
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус 16
Zwergammer Little Bunting Овсянка-крошка 14
Feldlerche Eurasian Skylark Полевой жаворонок 11
Sumpfmeise Marsh Tit Черноголовая гаичка 9
Pazifikpieper Buff-bellied Pipit Американский конёк 7
Tannenmeise Coal Tit Московка 7
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка 5
Gelbbrauen-Laubsänger Yellow-browed Warbler Пеночка-зарничка 4
Schwanzmeise Long-tailed Tit Ополовник 4
Feldsperling Eurasian Tree Sparrow Полевой воробей 4
Rostschwanzdrossel Naumann´s Thrush Дрозд Науманна 4
Spiegelrotschwanz Daurian Redstart Сибирская горихвостка 4
Rubinkehlchen Siberian Rubythroat Соловей-красношейка 3
Rostflügeldrossel Dusky Thrush Бурый дрозд 3
Weidenmeise Willow Tit Пухляк 3
Zaunkönig Northern Wren Крапивник 3
Azurelster Asian Azure-winged Magpie Голубая сорока 2
Östliche Kohlmeise Eastern Great Tit Восточная синица 2
Strichelschwirl Lanceolated Warbler Пятнистый сверчок 2
Eichelhäher Eurasian Jay Сойка 2
Weißrückenspecht White-backed Woodpecker Белоспинный дятел 2
Gelbkehlammer Yellow-throated Bunting Желтогорлая овсянка 2
Sperber Eurasian Sparrowhawk Перепелятник 2
Waldpieper Olive-backed Pipit Пятнистый конек 1
Lasurmeise Azure Tit Князек 1
Grauspecht Grey-faced Woodpecker Седой дятел 1
Gelbbrauenammer Yellow-browed Bunting Желтобровая овсянка 1
Waldohreule Northern Long-eared Owl Ушастая сова 1
Kleiber Eurasian Nuthatch Обыкновенный поползень 1
Orientturteltaube Oriental Turtle-dove Большая горлица 1
Mandschurenammmer Ochre-rumped Bunting Рыжешейная овсянка 1
Fichtenammer Pine Bunting Белошапочная овсянка 1
Elster Common Magpie Сорока 1
Waldbaumläufer Eurasian Treecreeper Обыкновенная пищуха 1
Wasserralle Water Rail Восточносибирский пастушок 1