Monday, August 26, 2013

Week 26


tail and wing of two Grey Nightjars - left male, right female

Good news - water levels did not increase during the last days. But a huge area in Russia and China is covered now by Amur river and its tributaries. We are really lucky that the Park´s buildings have been safe on the edge of the terrace. Yesterday we also moved from the summer camp to the living rooms in the main building - away from all the moscitoes. Their number has reached a new maximum level. But at least the first half of the week was sunny, and we built up a new mist-netting site with a total length of 120 metres. We also started to catch 24 hours a day, and used tape lure to attract birds on their nocturnal migration. But so far, not much has been trapped in the night - except for four amazing Grey Nightjars - the first ever ringed here! A Siberian Blue Robin was also a nice bird to look at. We are still waiting for the mass migration, numbers of Siberian Rubythroats and Yellow-browed Warblers are slowly increasing. There was also no noteworthy migration of ducks or raptors, at least the first two Hooded Cranes came by and we observed a flock of Little Gulls for the very first time. It´s getting colder now day by day, and in the night temperature drops below 10°C - hopefully it will soon erase the moscitoes and motivate the birds to move.

Gute Neuigkeiten - der Wasserstand ist in den letzten Tagen nicht weiter angestiegen. Aber eine riesige Fläche in Russland und China wurde vom Amur und seinen Nebenflüssen überschwemmt. Wir haben großes Glück, dass die Gebäude des Parks sicher auf einer Erhöhung stehen. Gestern konnten wir auch endlich wieder vom Sommercamp zurück in das Hauptgebäude umziehen, weg von all den Mücken. Deren Zahl hat mittlerweile ein neues Höchstlevel erreicht. Aber immerhin war die erste Hälfte der Woche sonnig, und wir errichteten eine neue Fangstelle mit insgesamt 120 Metern Netz. Außerdem begannen wir mit dem 24-Stunden-Fang, und benutzten eine Klangattrappe um Vögel auf ihrem nächtlichen Zug anzulocken. Aber bisher konnten wir nachts nicht viel fangen - dafür aber vier Dschungelnachtschwalben - die ersten, die hier beringt wurden! Schön war auch eine Blaunachtigall. Wir warten jedoch immer noch auf den Start des Massenvogelzugs, die Fangzahlen von Rubinkehlchen und Gelbbrauen-Laubsänger steigen nur langsam an. Bisher war auch noch fast kein Enten- oder Greifvogelzug feststellbar, aber die ersten beiden Mönchskraniche kamen vorbei und wir sahen zum allerersten Mal hier einen Trupp Zwergmöwen. Mittlerweile kühlt es nachts auf unter 10°C ab - hoffentlich bringt das bald den Wegzug in Schwung und lässt die Mücken verschwinden.

the area covered by the Amur flood, source: www.ard.de
our new mist-netting site
dark beauty: Grey Nightjar
Eurasian Wryneck - another camouflage bird
Common Kingfisher, 1Y
Siberian Stonechat, male
seasons first Brambling, adult female
and the first Pallas´s Reed Bunting
Eurasian Skylark - the first bird in our new horizontal nets
Siberian Blue Robin, 1Y male
anywhere you go - your never alone
moscitoe attack!
hungry Germans enyoing Russian specialties

 all photos © Arend Heim

Total traps, 19.08.-25.08.13: 317 birds out of 37 species
Thick-billed Warbler Толстоклювая камышевка Dickschnabel-Rohrsänger 51
Yellow-browed Warbler Пеночка-зарничка Gelbbrauen-Laubsänger 50
Dusky Warbler Бурая пеночка Dunkellaubsänger 35
Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Rubinkehlchen 29
Two-barred Warbler Зеленая пеночка Middendorff-Laubsänger 20
Tree Sparrow Полевой воробей Feldsperling 19
Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Maskenammer 13
Black-browed Reed Warbler Чернобровая камышевка Brauenrohrsänger 11
Pallas´s Grasshopper Warbler Певчий сверчок Streifenschwirl 9
Brown Shrike Сибирский жулан Braunwürger 8
Common Rosefinch Обыкновенная чечевица Karmingimpel 8
Pale-legged Leaf Warbler Бледноногая пеночка Ussurilaubsänger 7
Siberian Stonechat Черноголовый чекан Sibirisches Schwarzkehlchen 7
Long-tailed Rosefinch Урагус Meisengimpel 6
Grey Nightjar Большой козодой Dschungelnachtschwalbe 4
Taiga Flycatcher Восточная малая мухоловка Taigaschnäpper 4
Yellow-browed Bunting Желтобровая овсянка Gelbbrauenammer 4
Northern Great Tit Большая синица Kohlmeise 3
Yellow-rumped Flycatcher Желтоспинная мухоловка Goldschnäpper 3
Asian Brown Flycatcher Ширококлювая мухоловка Braunschnäpper 2
Azure-winged Magpie Голубая сорока Blauelster 2
Chestnut Bunting Рыжая овсянка Rötelammer 2
Common Kingfisher Обыкновенный зимородок Eisvogel 2
Grey Wagtail Горная трясогузка Gebirgsstelze 2
Marsh Tit Черноголовая гаичка Sumpfmeise 2
Oriental Reed Warbler Восточная дроздовидная камышевка Chinarohrsänger 2
Radde´s Warbler Толстоклювая пеночка Bartlaubsänger 2
Arctic Warbler Пеночка-таловка Wanderlaubsänger 1
Brambling Юрок Bergfink 1
Common Magpie Сорока Elster 1
Eurasian Skylark Полевой жаворонок Feldlerche 1
Eurasian Wryneck Вертишейка Wendehals 1
Great Spotted Woodpecker Большой пестрый дятел Buntspecht 1
Grey-backed Thrush Сизый дрозд Gartendrossel 1
Japanese Reed Bunting Рыжешейная овсянка Mandschurenammer 1
Pallas´ Reed Bunting Полярная овсянка Pallasammer 1
Siberian Blue Robin Синий соловей Blaunachtigall 1

Sunday, August 18, 2013

Week 25

Muraviovka Lake © Arend Heim
Yes, Muraviovka Park is one big lake now. The water level is still increasing, and we had to built down the majority of our important mist-nets in the wetlands. Luckily, we could place some on the floating board walk to avoid missing the reed species and we built another floating bridge to save one net. We tried to replace the lost ones with nets on the terrace, but numbers of birds trapped are not as high as expected. The weather was not much better than last week, there was hardly any day without rain. But still, we catched a good variety of Leaf Warblers, including Park´s third record of the Eastern Crowned Warbler, season´s first Two-barred Warblers and good numbers of Pale-legged Leaf Warblers. The star of the week was an adult Richard´s Pipit - the first one ever ringed here - even if the Long-eared Owls and Schrenck´s Bitterns may look more spectacular. Flycatchers are many on the move, we ringed Yellow-rumped, Asian Brown and Taiga Flycatchers and observed Grey-streaked and even a Dark-sided Flycatcher - the first record for Muraviovka Park!
The road to Blagoveshchensk is completely under water, which means that no one can leave or come to us, more and more we feel like sitting on an isolated island...

Ja, der Muraviovka Park ist nun ein einziger großer See. Der Wasserstand steigt nach wie vor, der Großteil unserer wichtigsten Netze in den Feuchtgebieten musste abgebaut werden. Zum Glück konnten wir ein paar Netze auf den nun schwimmenden Steg stellen, um zu verhindern, dass wir die Schilf-Arten komplett verpassen. Einen anderen Netzstandort retteten wir durch den Bau einer schwimmenden Brücke. Ferner versuchten wir den Verlust der Netze unten im Sumpf durch neue Standorte auf der höher gelegenen Terrasse zu ersetzen, aber die Fangzahlen liegen weit unter der Erwartung. Das Wetter war nicht viel besser als letzte Woche, es gab kaum einen Tag ohne Regen. Immerhin fingen wir diverse Laubsänger, darunter einen Kronenlaubsänger (3. Nachweis für den Park), die ersten Middendorff-Laubsänger und eine ganze Menge Ussurilaubsänger. Der Star der Woche war ein adulter Spornpieper - der erste der hier jemals beringt wurde - auch wenn die Waldohreulen und Mandschurendommeln vielleicht spektakulärer anzusehen waren. Viele Fliegenschnäpper sind nun unterwegs, wir fingen Gold-, Braun- und Taigaschnäpper und beobachteten Strichel- und sogar einen Rußschnäpper - der erste Nachweis für den Muraviovka Park!
Die Straße nach Blagoweschtschensk ist komplett überschwemmt, was bedeutet dass keiner den Park verlassen oder besuchen kann. Immer mehr fühlen wir uns wie auf einer isolierten Insel...

the team with the Richard´s Pipit © Arend Heim
Two-barred Warbler, this one shows only a weak second wing bar © Arend Heim
Eastern Crowned Warbler - third record for Muraviovka Park © Arend Heim
Lanceolated Warbler © Arend Heim
Asian Brown Flycatcher © Arend Heim
Grey-streaked Flycatcher © Arend Heim
a good example for sexual dimorphism, not only in Chestnut Bunting © Arend Heim
season´s first Common Rosefinch © Arend Heim
saving a mist-netting place from the floods © Pia Fetting
somewhere here there has to be the road to Korfovo... © Arend Heim
ringing this year´s last nestlings © Arend Heim
Barn Swallow chick © Arend Heim
season´s first Yellow-browed Bunting © Arend Heim
Long-eared Owl © Arend Heim
Schrenck´s Bittern, 1Y © Arend Heim
this behaviour might be more effective in the reeds... © Arend Heim
Total traps, 12.-18.08.2013: 190 birds out of 33 species
Pale-legged Leaf Warbler Бледноногая пеночка Ussurilaubsänger 27
Pallas´s Grasshopper Warbler Певчий сверчок Streifenschwirl 25
Thick-billed Warbler Толстоклювая камышевка Dickschnabel-Rohrsänger 15
Dusky Warbler Бурая пеночка Dunkellaubsänger 14
Yellow-browed Warbler Пеночка-зарничка Gelbbrauen-Laubsänger 10
Taiga Flycatcher Восточная малая мухоловка Taigaschnäpper 9
Barn Swallow Деревенская ласточка Rauchschwalbe 8
Black-browed Reed Warbler Чернобровая камышевка Brauenrohrsänger 8
Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Maskenammer 8
Arctic Warbler Пеночка-таловка Wanderlaubsänger 7
Yellow-browed Bunting Желтобровая овсянка Gelbbrauenammer 6
Yellow-rumped Flycatcher Желтоспинная мухоловка Goldschnäpper 6
Brown Shrike Сибирский жулан Braunwürger 5
Chestnut Bunting Рыжая овсянка Rötelammer 4
Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Rubinkehlchen 4
Siberian Stonechat Черноголовый чекан Sibirisches Schwarzkehlchen 4
Japanese Reed Bunting Рыжешейная овсянка Mandschurenammer 3
Lanceolated Warbler Пятнистый сверчок Strichelschwirl 3
Long-tailed Rosefinch Урагус Meisengimpel 3
Radde´s Warbler Толстоклювая пеночка Bartlaubsänger 3
Common Kingfisher Обыкновенный зимородок Eisvogel 2
Long-eared Owl Ушастая сова Waldohreule 2
Oriental Reed Warbler Восточная дроздовидная камышевка Chinarohrsänger 2
Schrenck´s Bittern Амурский волчок Mandschurendommel 2
Two-barred Warbler Зеленая пеночка Middendorff-Laubsänger 2
Asian Brown Flycatcher Ширококлювая мухоловка Braunschnäpper 1
Common Rosefinch Обыкновенная чечевица Karmingimpel 1
Eastern Crowned Warbler Свeтлоголовая пеночка Kronenlaubsänger 1
Great Spotted Woodpecker Большой пестрый дятел Buntspecht 1
Grey Wagtail Горная трясогузка Gebirgsstelze 1
Grey-backed Thrush Сизый дрозд Gartendrossel 1
Grey-headed Woodpecker Седой дятел Grauspecht 1
Richard´s Pipit Степной конек Spornpieper 1

Tuesday, August 13, 2013

Week 24

Amur river is coming to us - the local people use it in their own way
Here now the latest news - after five days we finally have electricity (and running water) again at Muraviovka Park. The last week was kind of a catastrophe: the water level of the Amur river is still rising and flooded now many neighbouring villages as well as the southern part of the Park. Our buildings are stil save but the main road to Blago is closed, we have no bus connection and heavy rainfalls turned the place into a world of mud. Hard conditions for Pia, Susanne and Arend, which arrived from Germany to take part in the project. Due to renovation works on the main buildings the team has to live now in the children´s summer camp houses, together with a thousand moscitoes. Because of the longer way to the ringing station and the daily thunderstorms we could trap birds mostly only half-days, but because of the rainy nights there was not much songbird migration at all during last week. Sadly, we had to cancel the summer school that we had planned for this week - but the circumstances gave us no choice. We don´t now how the situaion with the flood is going on in the next weeks, so we can not plan a new date. Water levels have not been high like that since 1984.
But still, some nice birds have been trapped - including the second Gray´s Grasshopper Warbler and the first Grey-faced Woodpecker of the year. We also ringed a late brood of the Amur Falcon, luckily the chicks survived the terrible weather condtions. Breeding is now also confirmed for the Ashy Minivet for the first time at Muraviovka Park - a family with at least two chicks was observed at the spot where a pair of them was observed during June and July. Some migration was noticed during daytime, when Pacific Swifts and White-throated Needletails as well as many waders were seen flying southward over the Park - including the first Pin-tailed Snipes, Whimbrel, Far-eastern Curlew and many Pacific Golden Plovers. The local Eastern Marsh and Pied Harriers are now joined by Hen Harriers from the north. Now we are waiting for some clear nights allowing songbird migration to go on.

Hier nun endlich die Neuigkeiten - nach fünf Tagen haben wir endlich wieder Strom (und fließend Wasser) im Muraviovka Park. Die letzte Woche war katastrophal: der Amur steigt nach wie vor an und überflutete bereits mehrere Dörfer in der Umgebung als auch den Südteil des Parks. Unsere Gebäude sind bis jetzt in Sicherheit, aber die Straße nach Blago ist gesperrt, es gibt keine Busverbindung mehr und die starken Regenfälle machen jeden Gang über das Gelände zu einer Schlammschlacht. Harte Bedingungen für Pia, Susanne und Arend, die letzte Woche aus Deutschland hier angekommen sind um am Projekt teilzunehmen. Aufgrund von Renovierungsarbeiten an den Hauptgebäuden ist das Team nun in den Hütten des Sommercamps untergebracht, die wir uns mit tausenden Mücken teilen. Aufgrund des langen Wegs zur Beringungsstation und den täglichen Gewittern konnten wir meist nur halbtags fangen, aber aufgrund des verregneten Nächte war sowieso kaum Singvogel-Zug in der letzen Woche festzustellen. Traurigerweise mussten wir unsere Sommerschule, die wir für diesen Zeitraum geplant hatten, absagen - aber die Umstände haben uns keine Wahl gelassen. Da wir auch nicht wissen, wie die Hochwasser-Situation sich in den nächsten Wochen weiter entwickelt, können wir auch keinen Ausweichtermin festlegen. Ein derartiger Pegelstand wurde zuletzt 1984 erreicht.
Aber ein paar interessante Vögel gingen uns doch ins Netz - so der zweite Riesenschwirl und der erste Grauspecht des Jahres. Wir konnten außerdem eine späte Amurfalken-Brut beringen, glücklicherweise haben die Jungvögel trotz des furchtbaren Wetters überlebt. Außerdem konnte nun der Graumennigvogel zum ersten Mal als Brutvogel im Muraviovka Park bestätigt werden - eine Familie mit mindestens zwei Jungvögeln wurde an genau der Stelle gesehen, wo wir im Juni und Juli ein Paar dieser Art beobachtet hatten. Tagsüber konnten einige Zugbewegungen festgestelt werden - so zogen Pazifik- und Stachelschwanzsegler als auch zahlreiche Limikolen über den Park hinweg, darunter die ersten Spießbekassinen, Regen- und Isabellbrachvogel und einige Pazifische Goldregenpfeifer. Die hier brütenden Mangroven- und Elsterweihen haben nun Gesellschaft von Kornweihen aus dem Norden bekommen. Nun warten wir auf ein paar klare Nächte, damit der Singvogelzug in die Gänge kommen kann.

the (former) road to Korfovo
the roads in the Park are not easy to drive now...
Muraviovka Park is becoming one huge lake
ringing this years last Amur Falcon chicks
Janina with a falcon
Amur Falcon, adult male
Pied Harrier, male
Grey-headed Woodpecker
you can´t get enough of the Yellow-rumped Flycatchers
Japanese Reed Bunting, male
clash of the titans: a huge dragonfly killed by a even bigger spider
Praying Mantis
Janina, Susanne and Pia in our Lada
sunset at Muraviovka Park
the last drinking water reserves
Red-rumped Swallows on the (dead) electric wires
the conditions are good for birds like these young White-winged Tern
a fledged Ashy Minivet - first breeding record for Muraviovka Park


Another very interesting breeding record was confirmed now: In May I found a colony of House Martins breeding in the city centre of Blago - I got only bad views of the birds but the calls made me curious. I came back in June to that place, when I found a dead bird - which looked much like an Asian House Martin! The dark underwings have been most conspicious - a great identification guide for the species can be found here. Now Arend managed to made some record shots of living birds, confirming that all the breeding birds in this colony seemed to be that species. So far, only Northern House Martin Delichon urbicum was known for the region, to my knowledge there is no single record of the Asian species D. dasypus from Amur region at all. More details will be published soon.

Ein weiterer interessanter Brutnachweise konnte nun bestätigt werden: Im Mai fand ich eine Kolonie von Mehlschwalben im Stadtzentrum von Blago - ich konnte die Vögel nur schlecht sehen, aber die Rufe machten mich neugierig. Im Juni suchte ich erneut diese Stelle auf und fand einen toten Altvogel - ganz offenbar eine Kaschmirschwalbe! Auffällig waren vor allem die dunklen Unterflügel - eine gute Zusammenfassung zur Bestimmung findet sich hier. Nun konnte Arend endlich Belegaufnahmen von lebenden Vögeln in der Kolonie anfertigen, welche den Verdacht bestätigen, dass alle Brutvögel dort dieser Art angehören. Bisher war nur die Mehlschwalbe Delichon urbicum in der Region bekannt, von der asiatischen Art D. dasypus gab es bisher meines Wissens keinen einzigen Nachweis aus dem Amurgebiet. Detaillierte Informationen dazu werden zeitnah publiziert werden.

a part of the colony is situated at the local cinema in Blagoveshchensk
nests of the Asian House Martin
Asian House Martin, record shot - see the dark underwing coverts
all photos © Arend Heim

Total traps, 05.-11.08.2013: 145 birds out of 25 species
Dusky Warbler Бурая пеночка Dunkellaubsänger 21
Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Maskenammer 19
Pallas´s Grasshopper Warbler Певчий сверчок Streifenschwirl 15
Japanese Reed Bunting Рыжешейная овсянка Mandschurenammer 14
Black-browed Reed Warbler Чернобровая камышевка Brauenrohrsänger 10
Yellow-rumped Flycatcher Желтоспинная мухоловка Goldschnäpper 10
Thick-billed Warbler Толстоклювая камышевка Dickschnabel-Rohrsänger 9
Oriental Reed Warbler Восточная дроздовидная камышевка Chinarohrsänger 7
Pale-legged Leaf Warbler Бледноногая пеночка Ussurilaubsänger 4
Amur Falcon Амурский кобчик Amurfalke 3
Arctic Warbler Пеночка-таловка Wanderlaubsänger 3
Azure-winged Magpie Голубая сорока Blauelster 3
Brown Shrike Сибирский жулан Braunwürger 3
Long-tailed Rosefinch Урагус Meisengimpel 3
Radde´s Warbler Толстоклювая пеночка Bartlaubsänger 3
Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Rubinkehlchen 3
Siberian Stonechat Черноголовый чекан Sibirisches Schwarzkehlchen 3
Barn Swallow Деревенская ласточка Rauchschwalbe 2
Common Kingfisher Обыкновенный зимородок Eisvogel 2
Marsh Tit Черноголовая гаичка Sumpfmeise 2
Taiga Flycatcher Восточная малая мухоловка Taigaschnäpper 2
Gray´s Grasshopper Warbler Таежный сверчок Riesenschwirl 1
Grey-headed Woodpecker Седой дятел Grauspecht 1
Tree Sparrow Полевой воробей Feldsperling 1
Yellow-browed Warbler Пеночка-зарничка Gelbbrauen-Laubsänger 1