Thursday, May 24, 2018

ABP 2018: Migration studies at Muraviovka Park

another Rubythroat with geolocator has returned to Muraviovka Park © Lukas Fuhse
The East Asian flyway is the least studied bird migration route on earth. Once common songbird species using this flyway are declining rapidly, but effective protection measures are limited by a lack of knowledge on stop-over and wintering sites. Here we present the first tracking data of a songbird migrating from mainland Eurasia to South-East Asia. Twelve Siberian Rubythroats Calliope calliope were equipped with geolocators by the Amur Bird Project team under the guidance of the Danish tracking experts from Copenhagen University in cooperation with Muraviovka Park in Far East Russia in 2016. One year later, we were able to retrieve three of the devices and analysed the stored data from the loggers. The results are now published in the Journal of Ornithology. Please contact me if you are interested but have no access to the full text of this publication.
The Rubythroat is only one of several species we are currently studying at Muraviovka Park. Yesterday we started our field work here, and already retrieved three more Rubythroat-geolocators as well as three carried by Barn Swallows Hirundo rustica. I´m excited to learn soon where these birds spent their winter!

Der Ostasiatische Zugweg ist die am wenigsten erforschte Vogelzugroute der Erde. Einst häufige Singvogelarten, welche entlang dieser Route vom Brut- ins Winterquartier ziehen, haben in den letzten Jahren drastische Bestandseinbrüche hinnehmen müssen. Effektive Schutzmaßnahmen sind jedoch nur möglich, wenn die Rast- und Winterquartiere lokalisiert werden können. Hier präsentieren wir die ersten Positionsdaten einer Singvogelart, welche vom eurasischen Festland nach Südostasien zieht. Zwölf Rubinkehlchen wurden 2016 vom Amur Bird Project Team unter der Leitung der dänischen Vogelzugexperten der Uni Kopenhagen im Muraviovka Park in Fern Ost Russland mit Geolokatoren ausgestattet. Ein Jahr später konnten drei der Logger zurückgefangen und die Daten analysiert werden. Die Ergebnisse wurden nun im Journal of Ornithology publiziert. Bitte kontaktieren Sie mich, sollten Sie Interesse aber keinen Zugang zu diesem Artikel haben.
Das Rubinkehlchen ist nur eine von mehreren Arten mit welchen wir uns derzeit im Muraviovka Park beschäftigen. Gestern begann die diesjährige Feldarbeit, und wir konnten bereits drei weitere Rubinkehlchen-Geolokatoren zurückbekommen, und drei weitere, welche von Rauchschwalben getragen wurden. Ich freue mich sehr darauf, bald zu erfahren, wo diese Vögel den Winter verbracht haben!

// Wieland

one of three Barn Swallows that returned withs its data logger © Lukas Fuhse

ABP 2018 - Part I: Khingansky Zapovednik

Our main study species at Khingansky: Elegant Bunting © Lukas Fuhse
The Amur Bird Project field season has started! On the 11th of May, the new team arrived in Khabarovsk, Far East Russia: Ilka and Lukas, two landscape ecology students from Münster, plus Maria, bird ringer from Potsdam and former team member in 2014 and 2015, and me. Furthermore, Kilian from Atara film follows our work with his camera.
Our first stop was Khingansky zapovednik, where we work together with Aleksey Antonov to study return rates and migration of forest songbirds. We were really happy to relocate two Elegant Buntings Emberiza elegans and a Blue-and-white Flycatcher Cyanoptila cyanomelana of the few individuals which we colour-ringed the year before (see here). Consequently, we now equipped individuals of both species with geolocators to study their migration routes, and we hope that some of them will return in 2019 again. Sadly, none of last years´ Tristram´s Buntings Emberiza tristrami was found. To understand the niche use of the local bunting species, we mapped the territories of the two species (plus Black-faced Bunting E. spodocephala) in the valley and collected habitat information, like vegetation and soil parameters.
Working at Khingansky nature reserve is always a pleasure for me. Shortly after arriving at Kundur train station, we met a Brown Bear – actually the first bear I have ever seen in Russia despite numerous visits. Bears are really shy in this region, and it was quickly running away after we spotted it. In total we stayed for nine days at Karabcha river. The nights in our tents were quiet cold (sometimes below 0°C), but most days were warm and sunny with up to 27°C. In the evening, Woodcocks Scolopax rusticolus and up to three owl species (Ural Owl Strix uralensis, Oriental Scops Owl Otus sunia, Brown Hawk Owl Ninox scutulata) were calling around the camp. During the day, Hazel Grouse Bonasia tetrastes, Eastern Crowned Warbler Phylloscopus coronatus, Radde´s Warbler P. schwarzi, White-throated Rock Thrush Monticola gularis, Pale Thrush Turdus pallidus and Chestnut-flanked Whiteeye Zosterops erythropleurus are most conspicuous. Noteworthy were also countless large and colourful butterflies, plenty of blood-thursty ticks and a nice Elaphe dione.
After successfully finishing all our work, we took the train to Blagoveshchensk, to reach our next destination: Muraviovka Park.
Many thanks to Aleksey for organising our stay at Khingansky, it was very nice again to work with you!

Die Amur Bird Project Feldsaison hat begonnen! Am 11. Mai kam das neue Team in Khabarovsk im fernen Osten Russlands an: Ilka und Lukas, zwei Landschaftsökologie-StudentInnen aus Münster, sowie Maria, Vogelberingerin aus Potsdam und ABP Teammitglied in 2014/15, und ich. Außerdem folgt uns in diesem Jahr Kilian von Atara Film mit seiner Kamera.
Unsere erste Station war das Khingansky Schutzgebiet. Hier erforschen wir gemeinsam mit Aleksey Antonov die Überlebensraten und Zugwege von waldbewohnenden Singvogelarten. Erfreulicherweise gelang uns die Ablesung von zwei Gelbkehlammern und einem Blauschnäpper, obwohl wir nur wenige Vögel im Jahr zuvor mit Farbringen markiert hatten (siehe hier). Daraufhin konnten wir nun beginnen, Individuen beider Arten mit Geolokatoren auszustatten. Hoffentlich kommen einige davon 2019 zurück, um ihre geheimnisvollen Zugwege Preis zu geben. Leider konnten wir keine der beringten Tristramammern wiederfinden. Um die ökologische Einnischung der Ammern besser zu verstehen, kartierten wir die Reviere der beiden Arten (und die der Maskenammer) im Tal, und sammelten Informationen zur Habitatstruktur, wie zum Beispiel Vegetations- und Bodenparameter.
Es ist mir immer eine Freude im Khingansky Schutzgebiet zu arbeiten. Kurz nach unserer Ankunft am Bahnhof von Kundur konnten wir einen Braunbären sehen – übrigens mein erster Bär überhaupt, obwohl ich schon so oft in Russland unterwegs war. Die Bären hier sind äußerst scheu, und kurz nach dem wir ihn entdeckten, rannte er schon in den Wald. Insgesamt blieben wir neun Tage im Karabcha-Tal. Die Nächte in unseren Zelten waren bisweilen sehr kalt (unter 0°C), aber die Tage waren meist sonnig und warm (bis zu 27°C). Beim Einschlafen konnte man den Rufen von Waldschnepfen und bis zu drei Eulenarten (Habichtskauz, Orient-Zwergohreule und Falkenkauz) lauschen. Tagsüber waren besonders Haselhühner, Kronenlaubsänger, Bartlaubsänger, Amurrötel, Fahldrosseln und Rostflanken-Brillenvögel auffällig. Bemerkenswert waren auch zahllose große und oft farbenprächtige Schmetterlinge, ebenso zahlreiche blut-durstige Zecken und eine schöne Steppennatter.
Nachdem wir all unsere Arbeiten erfolgreich beenden konnten, nahmen wir den Zug Richtung Blagoweschtschensk, von wo aus wir unsere nächste Station erreichen werden: den Muraviovka Park.
Dank gilt Aleksey für die Organisation unseres Aufenthaltes im Khingansky, und die super Zusammenarbeit!


// Wieland

start at Khabarovsk train station © Ilka Beermann
a trustworthy bridge leads to our study area © Wieland Heim
the camp at Karabcha river © Wieland Heim
our kitchen © Wieland Heim
the forests in the reserve are extremely species-rich © Ilka Beermann
bird ringing in the woods © Ilka Beermann
White-throated Rock Thrush - what a beautiful bird! © Lukas Fuhse
Hazel Grouse are common in the reserve © Lukas Fuhse
Elegant Bunting with geolocator © Wieland Heim
Dione´s ratsnake - not one of the venomous species © Ilka Beermann
last evening at Khingansky - but we´ll come back in 2019! © Ilka Beermann
12.-20.05.2018, total captures + re-sightings: 63 birds of 15 species
Gelbkehlammer Elegant Bunting Желтогорлая овсянка Emberiza elegans 29
Blauschnäpper Blue-and-white Flycatcher Синяя мухоловка Cyanoptila cyanomelana 9
Taigaschnäpper Taiga Flycatcher Восточная малая мухоловка Ficedula albicilla 4
Gelbbrauen-Laubsänger Yellow-browed Warbler Пеночка-зарничка Phylloscopus inornatus 4
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Emberiza spodocephala 3
Schwirrnachtigall Rufous-tailed Robin Соловей-свистун Luscinia sibilans 3
Braunschnäpper Asian Brown Flycatcher Ширококлювая мухоловка Muscicapa daurica 2
Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка Phylloscopus fuscatus 2
Weidenmeise Willow Tit Пухляк Poecile montanus 2
Fahldrossel Pale Thrush Бледный дрозд Turdus pallidus 2
Amurdrossel Grey-backed Thrush Сизый дрозд Turdus hortulorum 1
Tristramammer Tristram´s Bunting Таежная овсянка Emberiza tristrami 1
Amurrötel White-throated Rock Thrush Белогорлый дрозд Monticola gularis 1
Schwanzmeise Long-tailed Tit Ополовник Aegithalos caudatus 1
Kronenlaubsänger Eastern Crowned Leaf-warbler Светлоголовая пеночка Phylloscopus coronatus 1

Thursday, March 22, 2018

Amur Bird Project Report 2017



Our new project report is available! 2017 was a record year: 23 volunteers and researchers from 10 countries took part in the surveys at Muraviovka Park. Together, we observed 217 species between April and October, mapped 89 breeding bird species and ringed almost 10,000 birds of 132 species. Furthermore, we re-trapped the very first birds with geolocators. Many thanks to Sergei Smirenski, the Parks staff, all team members as well to our sponsors, the NABU RVE e.V. the German Ornithologists´ Society (DO-G e.V.) and tier3 solutions GmbH. Special thanks also to my brothers Arend and Robert, who did the layout of the report.


Unser neuer Projektbericht ist fertig! 2017 war ein Rekordjahr: 23 freiwillige Helfer und Wissenschaftler aus 10 Ländern nahmen an unseren Untersuchungen im Muraviovka Park teil. Zusammen beobachteten wir 217 Vogelarten, 89 davon als Brutvögel. Knapp 10,000 Vögel aus 132 Arten konnten zudem beringt werden. Außerdem konnten wir zum allerersten Mal mit Geolokatoren ausgestattete Vögel zurückfangen.
Dank gilt Sergei Smirenski, den Angestellten des Parks, allen Teammitgliedern und unseren Sponsoren, dem NABU RVE e.V., der Deutschen Ornithologen-Gesellschaft e.V. und der tier3 solutions GmbH. Besonders möchte ich mich auch bei meinen Brüdern Arend und Robert bedanken, welche für das Layout des Berichts verantwortlich sind.


//Wieland

Saturday, March 17, 2018

Voices of Muraviovka Park

Tom Wulf recording bird sounds at Muraviovka Park, May 2016
In spring season 2016, Tom Wulf recorded the sounds of the birds in and around Muraviovka Park during his work within the Amur Bird Project. Back home, he spent countless hours while looking through the around 680 records. He edited and uploaded 237 carefully selected sound records of 108 species at xeno-canto.org, and created a recording set for the Muraviovka Park with his records. For few species, like the Swinhoe´s Rail, Tom provided some of the very first recordings. The set is available at: https://www.xeno-canto.org/set/2099. Enjoy listening!

Im Frühjahr 2016 verbachte Tom Wulf viel Zeit damit, die Stimmen der Vögel in und um den Muraviovka Park aufzunehmen. Zurück in Deutschland saß er stundenlang vor dem Monitor, um die 680 Aufnahmen zu sichten und zu editieren. 237 ausgewählte Aufnahmen hat Tom nun auf xeno-canto.org zur Verfügung gestellt. Für manche Arten, wie z.B. für das Mandschurensumpfhuhn, erstellte Tom einige der ersten Aufnahmen überhaupt. Ein Set der Aufnahmen aus dem Muraviovka Park kann hier gefunden werden: https://www.xeno-canto.org/set/2099 Viel Spaß beim Hören!